Biodiesel a partir de aceite de girasol

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Obtención de Biodiesel a partir de aceite de girasol

El biodiesel es el monoalquil éster de un ácido graso de cadena larga derivado de aceites vegetales o de grasas animales que se utilice en motores de ignición por compresión (llamados Diesel). Se obtiene por transesterificación de aceites vegetales. La transesterificación consiste en la conversión de los triglicéridos, esteres de ácidosgrasos y glicerol, que conforman los aceites vegetales en metil o etil esteres de los mismos ácidos grasos. Esto se puede lograr tratando los aceites vegetales con metanol o etanol en medio ácido o alcalino y la mezcla obtenida corresponde al biodiesel)
Los aceites vegetales más utilizados provienen de soja, girasol y de colza.

H2C – O – CO– ácido graso

HC – O – CO– ácido graso +CH3OH Ácido graso–COOCH3 + glicerol
metanol

H2C – O – CO– ácido graso
Aceite vegetal

El biodiesel produce una cantidad de energía similar al diesel de petróleo pero es un combustible más limpio que el diesel regular y puede ser utilizado por cualquier tipo de vehículo diesel (vehículos de transporte, embarcaciones, naves turísticas y lanchas), solo o en solución con aditivos paramejorar la lubricidad del motor. Actualmente en varios países el biodiesel es utilizado en mezclas con porcentajes diversos.

El producto de la transesterificación es una mezcla de esteres, glicerol, alcohol, catalizador (acido o álcali) y mono-, di- triglicéridos. Otro de los subproductos que se obtiene junto con los mencionados son jabones.

El uso de lipasas como catalizador tiene la ventaja depoder llevar a cabo este proceso a temperatura ambiente en medio neutro y además permite una purificación más sencilla ya que no se requiere la eliminación del catalizador ni de las sales de sodio o potasio (jabones) al final del proceso.

La calidad del biodiesel obtenido se determina según las siguientes propiedades:
* El calor calorífico: es una medida de la energía disponible en elcombustible.
* La viscosidad: es importante ya que afecta el flujo del combustible en las tuberías y el inyector.
* La densidad.
* Punto de nube: es la temperatura a la cual el biodiesel forma una nube cuando es enfriado, es una medida del punto de congelación.
* El “flash point”: es una medida de la volatilidad del combustible
* El número de cetano: es una medida de la calidad deignición del combustible.

Existe interés en utilizar biodiesel donde los trabajadores son expuestos a gases de escape de diesel, en aeronaves, para controlar la polución en el área de los aeropuertos y en locomotoras que enfrentan restricciones en su uso debido a sus emisiones. El uso de biodiesel presenta ciertas ventajas:

* No contiene azufre y, por ende, no genera emanaciones de esteelemento, las cuales son responsables de las lluvias ácidas.
* Mejor combustión, que reduce el humo visible en el arranque en un 30%.
* Reduce las emanaciones de CO2, CO, partículas e hidrocarburos aromáticos.
* Los derrames de este combustible en las aguas de ríos y mares resultan menos contaminantes y letales para la flora y fauna marina que los combustibles fósiles.
* Volcadosal medio ambiente se degradan más rápidamente que los petrocombustibles.
* Su combustión genera menos elementos nocivos que los combustibles tradicionales.
* Es menos irritante para la piel humana.
* Actúa como lubricante de los motores prolongando su vida útil.

Su transporte y almacenamiento resulta más seguro que el de los petroderivados ya que posee un punto de ignición máselevado. El biodiesel puro posee un punto de ignición de 148°C contra los escasos 51°C del gasoil.
Se puede decir que la producción de biodiesel tiende a provenir mayoritariamente de los aceites extraídos de plantas oleaginosas, especialmente girasol, soja y colza. Sin embargo, cualquier materia que contenga triglicéridos puede utilizarse para la producción de biodiesel (girasol, colza, soja,...
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