Biodiesel

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1.1 El biodiesel es un combustible alternativo limpio que se produce con recursos renovables de uso corriente, como los aceites vegetales, grasas animales o aceites de cocina usados. Es generalmente realizado con aceite de soja, colza, girasol o con grasas recicladas de restaurantes y se puede mezclar con diesel derivado del petróleo en diferentes proporciones. También utilizado en motores adiesel con pocas o ninguna modificación, el biodiesel es sencillo de utilizar, biodegradable, no tóxico, y esencialmente libre de azufre y aromáticos.
1.2 El biodiesel funciona de la misma forma que el combustible diesel derivado del petróleo. La mezcla corriente de biodiesel no requiere de modificaciones en los motores diesel, pero para que el motor funcione con 100% de biodiesel requiere deunas pequeñas modificaciones. Cuando el Dr. Rudolf Diésel creó su motor, lo diseñó para funcionar con varios tipos de combustibles incluyendo aquellos desarrollados con aceites vegetales. El motor diesel fue presentado en ese momento en la Exhibición Mundial de 1900 en París funcionando exclusivamente con aceite de maní.

1.3 El biodiesel se produce alterando químicamente un aceiteorgánico (comúnmente un aceite vegetal) mediante un proceso que se denomina “transesterificación”. Esencialmente, el proceso aliviana el aceite para que pueda funcionar en un motor diesel sin modificaciones. El combustible se produce generalmente en forma industrial a través de un proceso de refinado, el cuál mezcla la grasa animal o el aceite vegetal con alcohol y un catalizador para producir elbiodiesel y un subproducto denominado glicerina.

2.1 Las emisiones del biodiesel tienen aproximadamente de un 45% a un 90% menos toxicidad que el diesel derivado del petróleo. Es biodegradable y su manejo y almacenamiento más seguros que el combustible que proviene del petróleo. Aunque es ideal el 100% de biodiesel
la mayoría del biodiesel se mezcla con el gasóleo para satisfacer razones dedesempeño, costos y compatibilidad del equipamiento. La mezcla más común es B20, una combinación de 20% de biodiesel y 80% del tradicional.
Cuando se utiliza aceite usado para la producción de biodiesel, la grasa animal o el aceite vegetal que de otra forma serían descargados por un vertedero, pueden usarse para abastecer de combustible a los vehículos – reduciendo de esta manera los desechos. Elbiodiesel que deriva de los aceites usados de cocina pueden considerarse los combustibles líquidos más benignos para el medio ambiente debido a que el ingrediente principal es un producto de desecho. Sin embargo, como el aceite vegetal de desecho tiene más contaminantes no derivados del aceite que el aceite virgen, suele tener olor desagradable para algunos. Otros argumentarán que esto esinsignificante comparado con el hecho de estar expuestos al escape de las partículas del gasóleo tradicional. La mayoría del biodiesel que se produce hoy en día, sin embargo, es “virgen” producido en base a soja o colza – lo cual hace que no tenga este fenómeno de “olor a cocina”.
El biodiesel también tiene un ciclo cerrado de carbón, esto significa que el COÂČ liberado a la atmósfera cuando se quema elbiodiesel se recicla con el crecimiento de las mismas plantas que serán utilizadas posteriormente para producir nuevamente el combustible.
¿Cuáles son las otras ventajas del biodiesel?
Un combustible óptimo para los motores diesel, el biodiesel entrega similar desempeño y su mayor lubricidad ayuda a aumentar la vida útil del motor, incluso utilizándolo como un aditivo. Utilizar biodiesel deja losegresos monetarios causados por la importación de combustibles en los países que los producen en vez de entregárselos a otros países. Puede ser producido en forma casi doméstica utilizando recursos renovables, reduciendo la dependencia de aceites importados e incrementando la rentabilidad del agro mientras crea empleo.

2.2 ¿Existe alguna desventaja en utilizar el biodiesel?
El biodiesel no...
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