Biodiversidad mundial

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Biodiversidad Mundial

Al no existir un registro único y consensuado del número de especies vivientes en el mundo, no sabemos con certeza cuántos animales y plantas existen. Sin embargo, los científicos concuerdan en que pudieran haber sido descritas alrededor de un millón setecientas mil especies (1.700.000).

Estimaciones optimistas hablan que las especies vivientes pudieran estar enalrededor de 10 millones, incluyendo bacterias y virus. Personalmente no incluyo a los virus en los seres vivos, pues sólo pueden reproducirse fuera de organismos vivientes, además que no son celulares y su composición es más parecida a la de una molécula.

Tampoco existe acuerdo en cuáles son los países más megadiversos del mundo, pero haciendo un promedio entre varios rankins planetarios, me atrevoa sugerir el siguiente, en orden de mayor a menor biodiversidad: Brasil, Colombia, Indonesia, Perú, México, Ecuador, China, India, Venezuela y Australia.

Vale resaltar que Venezuela tiene el 9% de las especies descritas en el mundo, siendo la 7ª en la escala planetaria en mayor diversidad de aves.
Los genes, las especies y los ecosistemas que conforman la diversidad biológica proporcionanrecursos y servicios esenciales para la humanidad. Todos los sectores de la sociedad mundial influyen en mayor o menor medida sobre esta diversidad, ya sea mediante la explotación directa de sus recursos o por el impacto indirecto de otras actividades. Las diferentes culturas y sociedades utilizan, valoran y protegen estos recursos y servicios de diversas formas. Su capacidad para utilizar yaprovechar la diversidad biológica también varía de manera considerable según su ubicación, su grado de desarrollo y sus diferentes posibilidades de acceso a la información y la tecnología.
Actualmente la diversidad biológica se entiende como la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuáticos y loscomplejos ecológicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas.

A modo de ejemplo, a la fecha se han descrito y nombrado formalmente alrededor de 1,75 millones de especies, por lo que hay buenas razones para pensar que aún quedan muchos millones de especies sin descubrir. Aunque los cálculos del número total de especies varíanmucho, una estimación adecuada ronda los 14 millones de especies. Sin embargo las especies no están distribuidas de manera uniforme sobre el planeta y el patrón más evidente de la diversidad biológica mundial muestra, en general, que la riqueza de especies tiende a aumentar hacia el ecuador.

Los ecosistemas mayores - las áreas marinas y costeras, las aguas continentales, los bosques, las tierrassecas y las poco húmedas - brindan los bienes y servicios sin los cuales la vida en la Tierra no sería posible, así como los valores y costumbres que sostienen a las sociedades humanas. Estas funciones ecológicas incluyen la purificación del aire y el agua, la estabilización y moderación del clima terrestre, la renovación de la fertilidad del suelo, el ciclo de los nutrientes y la polinización delas plantas. A partir de esta compleja red de procesos naturales interactivos, las sociedades humanas obtienen la multiplicidad de beneficios que han asegurado su supervivencia y su desarrollo a lo largo de la historia: el agua, el alimento, la vivienda, el combustible, la vestimenta, las medicinas, los materiales de construcción, los aromáticos, los tintes y pigmentos, los medios de transporte,la generación de energía y muchísimos otros beneficios.

Como consecuencia del aumento de la población humana y de la expansión de la producción industrial, los crecientes niveles de consumo de los componentes de la diversidad biológica están llevando esos procesos naturales hasta el límite. Se puede observar impactos importantes en todos los ecosistemas del mundo. La velocidad de la erosión y...
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