Biodiversidad

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La biodiversidad-la suma total de todas las plantas, animales, hongos y microorganismos-
ismos en la Tierra, su variación genética y fenotípica, y las comunidades y
ecosistemas de los que forman parte-es más rica y variada que nunca antes
(1), pero se ve amenazada con un pulso importante de la extinción a la que algunos autores
se han referido como el principal sexta extinción de la eraFanerozoico (2). Aunque
no hay consenso en cuanto a la magnitud de la biodiversidad en la Tierra, ha puesto claramente de
la diversidad sin precedentes alcanzado como resultado de más de 3,5 millones de años de or-
la evolución orgánica. Al mismo tiempo, la dominación humana del planeta es tan extenso
(3) que Crutzen (4) ha ido tan lejos como para referirse a la presente como "el Antropoceno
Era"(4). Es obvio para la mayoría de los científicos que la extinción es rampante en la actualidad, pero
unos pocos escépticos han objetó, alegando que se trata de "un mito del fin del mundo" (5) o que
las estimaciones de extinción son "estridentes, inconsistente y los datos de libre" (6).
InthispaperweshallexaminethedimensionsandnatureoftheEarth'sterrestrial
la biodiversidad y la revisión de loshechos científicos sobre el ritmo de pérdida de este
la biodiversidad y los factores que están causando esta pérdida. Esta revisión es importante
porque (a la diversidad biológica) es un componente central de la vida de los sistemas de apoyo terrestre
y directamente relevante para las sociedades humanas, (b) cualquier intento de defender una causa social,
como la biodiversidad, debe basarse enlos mejores datos disponibles, y (c) la pérdida de
la biodiversidad es el único verdaderamente irreversible el cambio ambiental global de la Tierra
enfrenta hoy en día. Vamos a ocuparnos exclusivamente a los organismos eucariotas, porque
los hechos aún no están disponibles para apoyar una discusión comparable de procariotas
la diversidad.
Las facetas de la BIODIVERSIDAD
La definiciónestándar de la diversidad biológica implica un vínculo lógico entre los tres
niveles que comprende: Los organismos que componen la población de una especie dada
se comportan y responden a su medio ambiente como lo hacen como consecuencia de las características deter-
minada por su constitución genética. Las especies son componentes de las comunidades que,
con su entorno físico, la forma de losecosistemas, paisajes, y en última instancia
biomas.
Otras facetas de la diversidad biológica son importantes desde un funcional y evolutiva
punto de vista. Estos incluyen la diversidad de grupos funcionales (o, en el caso de
las plantas, las formas de vida), la proporción de endemismos, y la diversidad de especies cultivadas
y las especies domesticadas y sus parientes silvestres. Las formas devida reflejan la adaptación
formas en que los organismos responden a las presiones selectivas del medio ambiente, en
A su vez, la composición relativa de las formas de vida se refleja en el "espectro" de caracteres
nizando un determinado tipo de ecosistema (7). Esta clasificación ayuda también a definir el
Annu. Rev. Environ. Recur. 2003.28:137-167. Descargados de arjournals.annualreviews.orgpor la Universidad Nacional Autónoma de México, el 04/01/05. Solamente para uso personal.

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BIODIVERSIDAD GLOBAL Y PERDIDA
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estructura y diversidad de las comunidades; un aspecto adicional de este enfoque es que
puede facilitar las comparaciones entre comunidades enteras y sus entornos.
Por ejemplo, la vida vegetal formulario de la diversidad en un bosque tropical lluvioso queincluyen varios
speciesofherbs, epiphyticherbs, arbustos, hemiepiphytictrees, luz demandingand
Árboles tolerantes a la sombra-, enredaderas, lianas, palmas y plantas parásitas; diferentes tipos de
forestal, se han contraste abundancia relativa de cada forma de vida (8).
Theproportionoftaxainaspecifiedgeographicalareathatisfoundno

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constituye un aspecto cualitativo importante de...
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