Biogas

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Qué es el biogas?
El biogas es un gas producido por bacterias durante el proceso de biodegradación de material orgánico en condiciones anaeróbicas (sin aire). La generación natural de biogas es unaparte importante del ciclo biogeoquímico del carbono. El metano producido por bacterias es el último eslabón en una cadena de microorganismos que degradan material orgánico y devuelven los productosde la decomposición al medio ambiente. Este proceso que genera biogas es una fuente de energía renovable.
Biogas y el ciclo global del carbón
Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y880 millones de toneladas (!) de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origel fósil, o sea relacionado con procesospetroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisfero norte es cerca de 1.65 partes por millón.
Biología de la producción de metano
Para diseñar, construir y operar plantas de biogas(llamadas biodigestores) es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. La fermentación anaeróbica involucra la actividad de tres diferentes comunidadesbacterianas. El proceso de producción de biogas depende de varios parámetros que afectan la actividad bacteriana, como por ejemplo la temperatura.
Substratos para la producción de biogás
El substratoes el material de partida en la producción de biogás. En principio, todos los materiales orgánicos pueden fermentar o ser digeridos. Sin embargo, sólo algunos pueden ser utilizados como sustratos enplantas de producción sencillas. Excremento y orina de vacas, cerdos y posiblemente aves de corral son algunos ejemplos. A veces, también pueden usarse los desperdicios de las plantas de producciónde alimentos. Cuando se llena una planta de biogás, el excremento sólido debe diluírse con aproximadamente la misma cantidad de líquido, en lo posible orina. La máxima producción de gas que se...
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