Biografias

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Agatha Christie

Dame Agatha Christie, DBE (Torquay, 15 de septiembre de 1890 – Wallingford, 12 de enero de1976), nacida Agatha Mary Clarissa Miller, fue unaescritora inglesa especializada en los géneros policialy romántico, por cuyo trabajo recibió reconocimiento a nivel internacional. Si bien redactó también cuentos y obras de teatro, sus 79 novelas y decenas de historias breves fuerontraducidas a casi todos los idiomas, y varias adaptadas para cine y teatro. Sus clásicos personajes Hércules Poirot y Miss Marple fueron muy populares. Sus cuatro mil millones de novelas vendidas conforman una cifra solamente equiparable con la de William Shakespeare,1 habiendo sido traducidas a aproximadamente 103 idiomas. Hasta su muerte, recibió múltiples reconocimientos y honores que incluyenun premio Edgar, el Grand Master Award de la Asociación de Escritores de Misterio, diversosdoctorados honoris causa y la designación comoComendadora de la Orden del Imperio Británico por la reina Isabel II.

Agatha Mary Clarissa Miller nació el 15 de septiembre de 1890 en el pueblo de Torquay, en Devon,Inglaterra. Tuvo dos hermanos mayores: Margaret Frary Miller (1879-1950), llamada Madge en laintimidad, y Louis Montant Miller (1880-1929), llamado Monty.2 Su madre, Clarissa Margaret Boehmer, era hija de un capitán del Ejército Británico y desde niña vivió con su tía materna.3 Ya adulta, contrajo matrimonio en primeras nupcias con el hijo de su padrastro, Frederick Alvah Miller, unagente de bolsa estadounidense. Si bien su padre provenía de Estados Unidos y parte de su familia estuvorelacionada con aquel país, Christie nunca reclamó la ciudadanía de allí.4

Años después, Christie declararía que su infancia «había sido muy feliz» y que,5 a pesar que no había recibido una educación formal, nunca careció de formación.6 Si bien su madre creía que los niños no debían aprender a leer hasta la edad de ocho años,7 Agatha aprendió a los cuatro y su padre le enseñó matemáticas. Cuando tenía 16años, asistió a una escuela de París para estudiar canto, bailey piano,8 y su familia contrató a una joven francesa para que le enseñara el idioma local. Alentada por su madre,9 aprendió francés durante la estancia de sus padres en el sur del país.

Comenzó a redactar sus primeras historias desde una edad temprana y, durante la Primera Guerra Mundial, se desempeñó como enfermera en un hospital,profesión a la que definió como «uno de los trabajos más gratificantes que cualquiera pueda tener».10 También trabajó en un dispensario cercano, perteneciente a la Cruz Roja, lo que tuvo cierta influencia en su obra ya que muchos de los asesinatos que relató se llevaron a cabo con venenos.

A pesar de un turbulento noviazgo con el coronel Archibald Christie —aviador de la Royal FlyingCorps—,11 contrajo matrimonio con él en la Navidad de 1914.8 La pareja tuvo una única hija: Rosalind Hicks (1919-2004).

Su primera novela, El misterioso caso de Styles, se publicó en 1920 a través de la editorial Bodley Head Press, dirigida por Allen Lane. En esta novela, apareció por primera vez el detective belgaHércules Poirot, que adquirió gran popularidad rápidamente y sería parte de otras 33 novelasde Christie.8 Durante su matrimonio, puso a la venta seis novelas, una colección de historias breves y una serie de relatos para revistas. En 1922, su segunda publicación, El misterioso señor Brown, tuvo como protagonistas a Tommy y Tuppence Beresford, una pareja de detectives de clase media alta.

Ese mismo año, inició un viaje por diversos países —Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda, Haití,entre otros— acompañando a su marido, que había sido contratado para promocionar la Exposición del Imperio Británico de 1924 en Londres. Durante ese viaje, se aficionó al surf, convirtiéndose en uno de los primeros británicos en practicarlo.12




Desaparición y segundo matrimonio

A finales de 1926, Archibald, su marido, reveló que estaba enamorado de otra mujer, Nancy Neele,13y pidió...
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