Biologia experimental

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La Biología Experimental

La biología experimental es la encargada de las actividades en que se realizan experimentos con seres vivos.  El Collins English Dictionary, define un experimento como una prueba o investigación planeada para obtener evidencia a favor o en contra de una hipótesis. Los editores de la presente obra ya han acotado un tanto el terreno de la biología experimental al tratarpor separado a la biología molecular.   Este criterio incluye también a varias áreas de estudio en que se apoya la medicina moderna, y que serán tratadas en otro volumen de esta obra. 
Aquí se revisará el desarrollo de la biología experimental en México y se determinarán las políticas y las acciones que la han llevado a su  estado actual. Nos limitaremos a lo que se define como cienciasfisiológicas que incluyen a la fisiología celular e integrativa, a la biofísica y a la farmacología experimental. 
Una revisión exhaustiva de la gran cantidad de trabajos publicados en estas disciplinas seguramente requeriría de todo un libro, y de la participación de un grupo de especialistas en las numerosas ramas en que se han diversificado las ciencias fisiológicas. Una empresa así se intentó en ellibro Las ciencias naturales en México en el que se dedican varios capítulos al desarrollo y al estado de diversas ramas de la biología experimental: la bioquímica y la biología molecular, por Raúl Ondarza; las ciencias fisiológicas y morfológicas por Hugo Aréchiga y Horacio Merchant;  algunas ramas de la biología experimental aplicadas al campo, por Alfonso Larqué y Rubén San Miguel y laexplotación de los recursos marinos, por Antonio Peña.  Muy recientemente, en el 2007,  González-Mariscal y colaboradores han realizado un análisis exhaustivo del desarrollo de las ciencias fisiológicas: la fisiología, la farmacología y la biofísica, utilizando los trabajos presentados en los 50 congresos de ciencias fisiológicas realizados hasta la fecha
En el presente trabajo habremos decircunscribirnos a aquellas áreas en las que en México se haya producido investigación relevante, no sólo por el número de los trabajos publicados, sino también por su impacto nacional e internacional. Particularmente nos interesa detectar y analizar los factores que han determinado el desarrollo de la biología experimental a lo largo de los años.

El desarrollo
Es importante revisar el desarrollo que hatenido en México la investigación científica ligada a los seres vivos. Con este propósito dividiremos el desarrollo de la biología experimental en México en cuatro periodos de duración muy desigual: 1)  un largo periodo inicial que incluye la época precortesiana, la colonial y el México independiente hasta el porfiriato; 2)  un periodo que va del porfiriato  hasta la autonomía de la UniversidadNacional de México, 1880-1929; 3)  uno que va de 1929 a 1970 en que se funda el Conacyt y ; 4)   la era de la planeación científica, que va de la fundación del Conacyt a la fecha.  Estos periodos se diferencian no sólo por sus productos, que son los trabajos científicos, sino por las diversas concepciones que se tienen de la ciencia y por consiguiente de las políticas que se expresan en ellas.

Laetapa precientífica
Nuestros antepasados prehispánicos realizaron observaciones empíricas cuidadosas y ocasionalmente experimentos que podríamos considerar como ciencia.  Sin esta actividad inquisitiva no se podría explicar que Francisco Hernández, médico de cámara de Felipe II, recopilara información sobre las propiedades medicinales de 1 200 plantas en una monumental Historia de las plantas dela Nueva España.  La primera monografía científica producida en América fue el Libellus de Medicinalibus Indorum Herbis, escrita por el xochimilca Martín de la Cruz en 1551 y traducida al latín por Juan Badiano, otro profesor del Colegio de Tlatelolco.  Esta obra es conocida como el Códice Cruz-Badiano.  Estos productos demuestran la existencia de una incipiente farmacología ya que sus datos se...
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