Biologia

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GMP URURAL SEDE IV-23 BOTANICA

INTRODUCCION A LA BIOLOGIA
La Biología es la ciencia que estudia a los seres vivos. Su nombre procede del griego Bios, que significa vida, y Logos que significa estudio o tratado. La posición que ocupa esta ciencia en las llamadas Ciencias de la Naturaleza (las que se encargan del estudio de la materia) es en cierto modo paradójica, ya que se trata de unaposición al mismo tiempo marginal y central. Marginal porque la materia viva, de la cual se ocupa, es solo una porción infinitamente pequeña de toda la materia que existe en el universo. Pero también central porque dentro de esa pequeña porción nos encontramos nosotros, los seres humanos. Desde los albores del a civilización, el hombre se plantea, y aspira a encontrar respuesta, a preguntas de tipofilosófico acerca de nuestro papel en el universo, ¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos? CONCEPTO DE SER VIVO Si el estudio de la Biología son los seres vivos es lógico que empecemos por tratar de definir dicho objeto de estudio. Se suele definir a un ser vivo a aquél que tiene una estructura compleja, se nutre, se relaciona y se reproduce. Sion embargo las definiciones breves como estasuelen ser imprecisas y es preferible aproximarse al concepto de ser vivo identificando una a una sus propiedades más sobresalientes. Los seres vivos están formados por moléculas inanimadas. La ciencia moderna a descartado, o mejor dicho, no considera dentro de su ámbito, la vieja doctrina vitalista, que sostenía que los seres vivos están dotados de una misteriosa “fuerza vital” de naturaleza nomaterial ( y por lo tanto espiritual) que les comunicaba el atributo de la vida. Cuando se examinan aisladamente las moléculas que forman parte de la materia viva, estas moléculas se ajustan a todas las leyes físicas y químicas que rigen el comportamiento de la materia inerte. Sin embargo, los organismos vivos poseen, además, unos atributos extraordinarios que no exhiben las simples acumulaciones demateria inanimada (por ejemplo, las rocas y los océanos) y que resultan de la mutua interacción entre sus moléculas constituyentes. Examinaremos ahora algunas de esas propiedades. El atributo mas sobresaliente de los seres vivos es, quizá, su complejidad y su alto grado

de organización. Poseen estructuras internas intrincadas que contienen muchas clases de
moléculas complejas. Se presentan,además, en una gran variedad de especies diferentes. Por el contrario, la materia inanimada de su entorno (agua, el suelo, las rocas) esta habitualmente constituida por mezclas fortuitas de compuestos químicos sencillos de

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escasa organización estructural. Si analizamos internamente al ser vivo mas simple (un virus) comprobaríamos que presenta un grado deorganización interna y una complejidad muy superior a la del mineral a la del mineral mas complejo (ejemplo el feldespasto). En segundo lugar, cada una de las partes componentes de los seres vivos cumple un

propósito o función específicos. Esto no solo en lo referente a nivel de estructuras visibles
(alas, ojos, flores, etc) como a estructuras microscópicas (el núcleo o la membrana celular) osubmicroscopicas (proteínas, lípidos, azúcares, etc). En los organismos es completamente legitimo (tiene sentido) preguntarse cual es el papel de una molécula determinada. En cambio carece de sentido plantear dicha pregunta con la materia inerte. No parece lógico preguntar cual es la función del cuarzo en una roca granítica. En tercer lugar, los organismos vivos presentan la capacidad de extraer ytransformar la energía de su entorno a partir de materias primas sencillas, y de emplearla para edificar y mantener sus propias e intrincadas estructuras. A esta capacidad es lo que llamamos

Nutrición. La materia inanimada no posee esta capacidad; de hecho, se degrada a un
estado más desordenado cuando absorbe energía externa, ya sea en forma de luz o de color.

En cuarto lugar, los organismos...
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