Bioquimica

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Bases Bioquímicas de la Genética

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BASES BIOQUÍMICAS DE LA GENÉTICA ( * )
Por: Dr. Marco Antonio Acevedo ( ** ) ( * ) Este es el primer artículo de una serie que sobre Genética Clínica, publicará la revista “APUNTES” ( ** ) Ex Jefe del Departamento de Pediatría en el Hospital General de Enfermedades del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (I.G.S.S.)

esde el aparecimientode la vida en nuestro planeta han existido aproximadamente 100 millones de especies entre animales y vegetales, de las cuales cerca del 98 % de las mismas se han extinguido. Este gran número de especies nos da una idea aproximada de la diversidad de seres vivientes que han poblado la tierra y sobre todo, del potencial que tiene la naturaleza para el ensayo y la creación de especies diferentes yque aún, si se logra controlar la creciente contaminación y cambiamos nuestro rumbo hacia la extinción, se espera continúe por miles o quizá millones de años más. Bajo la concepción de esta multiplicidad creativa, las bases biológicas de la vida con cada especie que existe, están resumidas en una información que se conoce como MENSAJE GENÉTICO y que se transmite: 1. En la célula, en donde estainformación pasa del núcleo, su lugar de origen, al citoplasma, para la formación de proteínas de la propia célula a fin de favorecer su crecimiento. 2. De una célula madre a una célula hija durante el proceso de reproducción en donde las características de una célula se vuelven a presentar en las células derivadas. 3. De padres a hijos con transmisión de características de cada uno de los padres, quese reflejan también como caracteres en los hijos. La información que se transmite por estas tres vías es el ya mencionado MENSAJE GENÉTICO, el cual se almacena en una estructura que se encuentra en el interior de los cromosomas conocida como ADN (Ácido Des-oxirriboNucléico) Se trata de una sustancia con peso molecular muy

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elevado, que seencuentra dentro de las células, específicamente en el núcleo, en una cantidad muy constante la cual a su vez, es variable para cada especie. Así en el ratón es de 6.6 picogramos y en el hombre de 17 picogramos. Traducido a Unidades Dalton (Un Dalton = masa de un átomo de Hidrógeno) se puede tener la comparación siguiente: Colibacilo: 2.109 Daltons Hombre: 1.1012 Daltons

El mensaje hereditario es unainformación codificada que une el programa del núcleo a las realizaciones del citoplasma. El lenguaje de este programa en el núcleo se transmite mediante un "mensajero" que sale del mismo y que ya en el citoplasma es traducido e interpretado como un lenguaje proteico. El ADN del núcleo no puede salir del mismo por lo cual se vale del mensajero (ARN-m) para poder transmitir el mensaje genético delnúcleo al citoplasma. La estructura de ADN fue concebida en Inglaterra por Watson, Crick y Wilkins en 1952, posteriores ganadores del Premio Nobel, desarrollando el concepto como una doble helicoidal en la que con una forma de escalera, los “parales” están constituidos por una pentosa (azúcar) y ácido fosfórico y los “peldaños” por unas estructuras químicas llamadas Bases Púricas. Para el caso delADN, la pentosa es un azúcar conocido como Desoxirribosa, de ahí el nombre de Ácido Desoxirribonucléico (ADN) y de Ribosa simple para el Ácido Ribonucléico (ARN) El ADN se encuentra en el núcleo y el ARN en el citoplasma de las células. Los peldaños de la escalera los constituyen las Bases Púricas, compuestos bioquímicos que en el hombre son: Adenina, Guanina, Timina y Citosina. Es casi axiomáticoque la Adenina se une a la Guanina y la Timina a la Citosina, en la formación de cada “peldaño” del ADN ya mencionado. Sin embargo, para el ARN del citoplasma, en vez de la Timina, la base es Uracilo que se une a la Citosina. Existen además algunas otras variantes según se trate de plantas, bacterias, etc. Así para una planta, la base púrica es la Metil-citosina y para una bacteria es la...
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