Blanqueo con enzimas

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  • Publicado : 22 de noviembre de 2010
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El blanqueo de la pasta de papel es un proceso que permite retirar la lignina, una sustancia de naturaleza resinosa que aparece adherida a las capas de celulosa. Se trata de un compuesto responsablede que el papel presente un aspecto menos brillante, envejezca antes y sea más débil. En líneas generales, el blanqueo se realiza mediante la aplicación de distintos derivados del cloro (gas cloro,dióxido de cloro, hipoclorito) ya que, gracias a este método, se separa de forma muy eficaz la lignina sin dañar prácticamente las fibras de celulosa.

Sin embargo, el empleo de estos derivados decloro ocasiona problemas medioambientales y sanitarios ya que son sustancias altamente reactivas que se combinan con las moléculas orgánicas de la madera originando compuestos organoclorados (porejemplo, las dioxinas). Estos compuestos son muy tóxicos y estables permaneciendo en el medio durante largos períodos de tiempo. Además, son liposolubles y tienden a acumularse en el tejido graso de losseres vivos pasando a los distintos eslabones de las cadenas tróficas.

En los residuos de papelería se han llegado a identificar más de mil compuestos organoclorados de efectos aún desconocidos parael entorno y los seres vivos a medio y largo plazo. Las nuevas políticas medioambientales obligan a la sustitución total o parcial de los procesos de blanqueo basados en cloro por otras alternativasmenos contaminantes. Una de ellas es el blanqueo biológico en el que se utilizan enzimas para la obtención de pasta de papel libre de lignina.

-Pretratamiento con enzimas (bleach boosting). Seañaden determinadas enzimas que contribuyen a la descomposición de la madera de modo que ésta es más accesible a los productos químicos de blanqueo, lo que se traduce en una menor demanda de los mismos yuna menor formación de sustancias organocloradas.

-Blanqueo enzimático. Se investiga la utilización de diferentes enzimas para favorecer la eliminación de la lignina de la pasta de papel como,...
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