Bovinos de engorda

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ADAPTACIÓN DEL GANADO BOVINO A LA ALTURA
M.V. Milder Ayón Sarmiento y M.V. MSc. Sergio Cueva Moreno*. 1998. Pub. Tec. FMV N° 38. *Facultad de Medicina Veterinaria de la UNMSM, Perú. Fuente: Peruláctea. www.produccion-animal.com.ar

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INTRODUCCIÓN Adaptación es la capacidad de un individuo de acomodarse a las condiciones de su medio ambiente. La adaptación a laaltura no es idéntica en todas las especies ni individuos, depende de su ubicación en la escala ontogenética y filogenética; por lo que, cuanto más desarrollado o más estable es un animal en su homeotermia menor será su tolerancia a la altura. La concentración de cada uno de los gases de la atmósfera como son el oxígeno, nitrógeno, anhídrido carbónico y otros constituye la presión atmosférica obarométrica. A medida que aumenta la altitud disminuye la presión atmosférica así como la presión parcial de oxígeno (hipoxia); sin embargo, la proporción de los gases permanece constante hasta por lo menos 30 km. de altitud. En la mayoría de animales domésticos la baja presión parcial de oxígeno en el aire inspirado y el frío imperante de las zonas altas, generan reacciones de adaptación para ajustarsea estas condiciones. Existe cierto criterio convencional con respecto a los grados o niveles de altitud. Este criterio puede ser objetable pero al hablar de adaptación a la altura es necesario considerarlo. Estos niveles de altitud se indican a continuación: Baja altura Desde nivel del mar hasta 2000 msnm Mediana altura Desde 2001 hasta 3500 msnm Gran altura Desde 3501 hasta 5500 msnm Extremaaltura Desde 5501 hasta 8848 msnm En función de estos niveles de altitud y del grado de tolerancia a la baja presión de oxígeno se han ubicado las poblaciones animales. Así tenemos que vacunos Holstein de elevada producción de leche difícil mente toleran altitudes superiores de los 3500 m, mientras que los Brown Swiss toleran mejor estas condiciones hipóxicas; las alpacas toleran muy bien alturassuperiores a 3800 m. Se ha demostrado que bajo ciertas condiciones de manejo, tales como el ascenso progresivo y escalonado, se pueden introducir exitosamente animales desde los llanos a la altura; pero se entiende que el proceso de adaptación a estos nuevos niveles toma tiempo, probablemente hasta «toda una vida» y que las alturas señaladas son referencias generales. DEFINICIÓN DE TÉRMINOS Laadaptación puede definirse como el conjunto de cambios fisiológicos producidos por una particular circunstancia o un fuerte estrés del medio ambiente. Se considera la adaptación fenotípica que se refiere a cambios ocurridos en la vida de un animal y la genotípica que implica los cambios ocurridos en un largo tiempo, mantenidos por generaciones. Es importante considerar el hecho, de que si un individuose reproduce en un medio ambiente nuevo para él, es porque se adaptó a ese medio (Fig. 1). Muchos consideran que la aclimatación es una adaptación fenotípica, pero es más aplicativa a condiciones de laboratorio. La preadaptaciones la capacidad genotípica para invadir a un nuevo nicho ecológico como consecuencia de cambios estructurales y funcionales previos. Esta se alcanza cuando existe un cambiode la función original para asumir una nueva función, en este proceso todavía se mantiene en cierta medida la función anterior. El caso de una invasión rápida a un nuevo nicho ecológico como sucedió con los animales domésticos introducidos a los andes durante la conquista española, nos induce a aceptar que se operó una máxima selección natural con un mínimo nivel de preadaptación a la hipoxiaambiental. Por ejemplo los vacunos criollos que por más de 500 años fueron introducidos a los andes por los españoles han adquirido una alta afinidad de la hemoglobina por el oxígeno en un corto tiempo de evolución; sin embargo, hay evidencias de una fuerte selección natural que aÚn se está operando en estos animales. De los vacunos especializados en producir leche, en nuestro medio se tienen...
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