Calentamiento global

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Según científicos de la Universidad de Florida el calentamiento global influye en que algunos mamíferos carnívoros “encojan” su tamaño e indican que “hace 55 millones de años un aumento detemperatura de cerca de 15 grados Fahrenheit hizo que una extinta especie de mamífero carnívoro redujera su tamaño a la mitad”.

Así, el texto, que se publicará en la edición impresa de diciembre de larevista de mamíferos 'Evolution', explica que "un animal similar a la hiena, el Palaeonictis wingi, evolucionó a partir del tamaño de un oso hasta el de un coyote, durante un período de 200.000 años, cuandola temperatura de la Tierra promedió un aumentó de cerca de 15 grados Fahrenheit.

Asimismo, señala que "después de este acontecimiento la temperatura de la Tierra volvió a enfriarse y el animalevolucionó a un tamaño más grande". El investigador de la UF y autor del estudio, Stephen Chester, ha explicado que sabían que "los mamíferos herbívoros se volvieron más pequeños durante el Eocenotemprano, coincidiendo con el calentamiento global, posiblemente a causa de los elevados niveles de dióxido de carbono".

Sin embargo, ha advertido de que "este estudio muestra, sorprendentemente, quesucedió lo mismo en algunos carnívoros, lo que sugiere que otros factores pueden haber jugado un papel fundamental en su evolución". Por ello, ha señalado que, incluso en la actualidad, "los mamíferosen climas cálidos tienden a ser más pequeños que los de climas fríos".

¿Menos nutrientes?
Por último, ha afirmado que se baraja una teoría para este hecho, que relaciona con "los niveles de dióxidode carbono", ya que estos podrían haber provocado "una reducción de los nutrientes de las plantas, que sería lo que afectó a los mamíferos herbívoros para que "encogiesen". En cualquier caso, laespecie recién descrita principalmente consumía carne y, por lo tanto, "los nutrientes no podría haber sido el único factor", ha concluido.

Por su parte, el conservador de fósiles del Museo de...
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