Calentamiento global

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Calentamiento global
Desde fines del siglo XIX, los científicos han observado un aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie del planeta. Este aumento se estima que ha sido de entre0.5ºF y 1.0ºF. Los diez años más calientes del siglo XX ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el año más caliente del que se tenga datos.

CAUSAS

Gracias a la presencia en la atmósfera de CO2y de otros gases responsables del efecto invernadero, parte de la radiación solar que llega hasta la Tierra es retenida en la atmósfera. Como resultado de esta retención de calor, la temperaturapromedio sobre la superficie de la Tierra alcanza unos 60ºF, lo que es propicio para el desarrollo de la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de la quema de combustibles fósiles y de otrasactividades humanas asociadas al proceso de industrialización, la concentración de estos gases en la atmósfera ha aumentado de forma considerable en los últimos años.

CONSECUENCIAS

* Clima:el nivel del mar sufrió un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado siglo, y se estima que habrá de continuar aumentando. La magnitud y frecuencia de las lluvias también ha aumentado debido a unincremento en la evaporación de los cuerpos de agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura. Este incremento en la evaporación de agua resultará en un aumento en la intensidad y frecuencia delos huracanes y tormentas.


* Salud: un aumento en las enfermedades respiratorias y cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales, y en la postracióny deshidratación debida al calor. Por otra parte, como las zonas tropicales se extenderán hacia latitudes más altas, los mosquitos y otras plagas responsables del dengue, la malaria, el cólera y lafiebre amarilla en los trópicos afectarán a una porción mayor de la población del mundo.

* Calidad de aguas superficiales: Algunos ríos de flujo permanente podrían secarse durante algunas...
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