Cannabis, cultura y droga

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EL CANNABIS EN LA HISTORIA: PASADO y PRESENTE
maRía meRceDeS molina h.*
Recibido: 12 de marzo de 2008 Aprobado: 15 de mayo de 2008

Con la sola excepción de los alimentos no existen, en la tierra, sustancias que estén tan íntimamente asociadas a la vida de los pueblos en todos los países y en todos los tiempos, como las drogas. Ludwig Lewin

rESUMEN

Es importante resaltar que cuando sehabla de drogas debemos diferenciar por lo menos cuatro discursos, pues puede llevar a malos entendidos: el discurso moral que hace referencia a los aspectos éticos de las drogas y sus usos; el discurso político, que trata la legalización o prohibición y persecución de las drogas; el discurso químico, que estudia y analiza los efectos de las drogas en el cuerpo humano. Aquí y ahora, vamos a hablarde un discurso histórico: de cuándo, dónde y para qué ha hecho presencia el cannabis en las diferentes épocas.
Palabras clave: droga, cannabis, cáñamo, marihuana, hachís, cultura.

CANNABIS THROUGHOUT HISTORy: PAST AND PRESENT
aBStraCt

When talking about drugs it is important to highlight the difference among four perspectives: on one hand, the moral theory refers to Ethics of the use ofdrugs. Then, the political discourse considers the legal aspects (i.e. legalization and prohibition of drugs). On the other hand, the chemical part studies and analyzes the effects those substances have on the body. However, this article presents some view points from
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Historiadora Universidad de Caldas. Departamento Estudios Educativos. E-mail: taluca@telesat.com.co

cult.drog. 13(15):95-110, 2008

ISSN 0122-8455

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María Mercedes Molina H.

a historical perspective: the when, where and for what Cannabis has played a role throughout different time periods.
Key words: drugs, cannabis, hemp, marihuana, hashish, culture.

Considero importante aclarar que el siguiente trabajo, sobre la historia del cannabis, se realizó gracias, fundamentalmente, a los estudios de autorescomo: Jean Louis Brau, Antonio Escohotado, Francesc Freixa i Santfeliu, y Juan Sebastián.
iNtrodUCCiÓN

Históricamente, las inquietudes y los temores típicos de la humanidad han exigido respuestas o explicaciones difíciles. En este sentido las drogas han desarrollado, a veces, la función de mediadoras entre una pregunta y una respuesta. Culturalmente, la droga ha estado presente en muchosaspectos importantes de la vida y de la sociedad; ha sido utilizada con propósitos distintos: acercarse a Dios, observar el cosmos desde fuera, integrarse en un colectivo, mostrar un estatus social, huir de tensiones y aliviar el dolor, entre otras intenciones. Centrándonos en el cannabis: ese polvo obtenido de la resina, hojas e inflorescencia femenina de una variedad de cáñamo que produce efectoshipnóticos, tenemos que señalar algunos términos relacionados con el mismo como: el cáñamo, familia de las cannabáceas, planta de hojas palmeadas, cultivada por su tallo, que proporciona una excelente fibra textil, y por sus semillas; y principalmente el cáñamo índico o indio, grifa, variedad de cannabis sativa, de la que se obtiene el hachís o haxix y la marihuana o kif. La marihuana es una sustanciapreparada con las hojas y las flores del cannabis sativa, variedad índica, que se fuma mezclada con tabaco y produce efectos parecidos a los del hachís. Posee una concentración menor en principios activos que esta última y ocupa el mismo lugar que ella en las diversas clasificaciones. (Úsase también mariguana o marijuana). No importa el nombre que se le asigne, se extrae de las plantas hembras deuna variedad de cáñamo (cannabis indica, del grupo de las urticáceas). 96

El Cannabis en la Historia: Pasado y Presente

El cáñamo índico cuyo nombre científico es cannabis sativa, es una planta que alcanza varios metros de altura. El que esta variedad de cáñamo sea narcótica, parece que se debe a simples condiciones climatológicas, puesto que sólo en regiones de África y Asia, de clima...
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