Capitulo 11 papalia

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Capítulo 11
- ¿Qué es el liderazgo?
Aunque casi todas las personas parecen estar de acuerdo en que el liderazgo involucra un proceso de influencia, las diferencias tienden a centrarse alrededor del hecho de que el liderazgo debe ser no coercitivo (en oposición al uso de autoridad, recompensas y castigos para ejercer una influencia sobre los seguidores) y si es o no
diferente de laadministración.3 Este último punto ha sido tema de debate especialmente candente en los últimos años,
U
C
debate en que la mayoría de los expertos argumentan que el liderazgo y la administración son diferentes.
Por ejemplo, Abraham Zaleznik de la Harvard Business School dice que los líderes y los administradores son
clases muy diferentes de personas.4 Difieren en su motivación, historia personal y laforma como piensan y actúan.
Zaleznik dice que los administradores tienden a adoptar actitudes impersonales — por no decir pasivas— hacia las
metas, mientras que los líderes adoptan una actitud personal y activa hacia ellas. Los administradores tienden a
considerar el trabajo como un proceso integrador que implica alguna combinación de personas e ideas que interactúan
para establecer estrategias ytomar decisiones. Los líderes trabajan desde posiciones de alto riesgo —con frecuencia
están dispuestos por su propio temperamento a buscar el riesgo y el peligro, especialmente cuando parece que la
oportunidad y las recompensas son grandes—. Los administradores prefieren trabajar con la gente; evitan una actividad
solitaria porque los llena de ansiedad. Se relacionan con la gente de acuerdocon el papel que desempeñan en una
secuencia de acontecimientos o en un proceso de toma de decisiones. Los líderes, que se preocupan más bien de las
ideas, se relacionan con la gente de manera más intuitiva y solidaria.
John Kotter, colega de Zaleznik en Harvard, también señala que el liderazgo es diferente de la administración,
pero por distintas razones.5 Él propone que la administracióntrata del manejo de la complejidad. Una buena
administración trae orden y consistencia al formular planes formales, diseñar estructuras organizacionales rígidas y
controlar los resultados en comparación con lo planeado. En contraste, el liderazgo trata del manejo del cambio. Los
líderes establecen la dirección al desarrollar una visión del futuro; entonces alinean a la gente al comunicarle estavisión y al inspiraría a vencer los obstáculos. Kotter observa que tanto un fuerte liderazgo como una enérgica
administración son necesarias para una eficacia organizacional óptima. Pero también cree que la mayoría de las
organizaciones están sublideradas y sobreadministradas. Señala que necesitamos concentrarnos en el desarrollo del
liderazgo en las organizaciones, porque las personas que hoyestán a cargo se hallan demasiado ocupadas en mantener
las cosas a tiempo y dentro del presupuesto y de hacer lo que se hacia ayer, sólo que llevándolo a cabo 5% mejor.
Así que, ¿dónde estamos? Utilizaremos una definición amplia de liderazgo,
que pueda abarcar todos los enfoques actuales sobre el tema. De manera que definimos
el liderazgo como la habilidad para influir en un grupo y lograr larealización
de metas. El origen de esta influencia puede ser formal, como la que proporciona el
desempeñar un puesto de administrador en una organización. Puesto que el cargo
de administrador confiere cierto grado de autoridad formalmente diseñada, una
persona puede asumir un papel de liderazgo a causa de la posición que ocupa en la organización. Pero no todos los
líderes son administradores; ytampoco, es preciso decirlo, no todos los
administradores son líderes. El que una organización dé a sus administradores
ciertos derechos formales no proporciona la seguridad de que la puedan dirigir
con eficacia. Encontramos que el liderazgo no autorizado — esto es, la habilidad
para influir que surge fuera de la estructura formal de la organización— es tan
importante o más que la...
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