Características de los sistemas vivientes

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Características de los sistemas vivientes

1. Las características de los seres vivos
2. El origen de la vida Características de los sistemas vivientes

¿Es posible definir el fenómeno de la vida?

Históricamente ha sido difícil comprender y establecer de qué manera los seres vivos difieren del resto de la materia en cuanto a su complejidad estructural y a las propiedades y funcionesderivadas de este hecho. Algunas propuestas para definir qué es la vida tratan de describirla en pocas palabras, por ejemplo “es la suma de fenómenos distinguibles de los organismos, especialmente el metabolismo, el crecimiento y la adaptación al medio ambiente” (1). Para el astrobiólogo francés André Brack, “la vida es un sistema químico capaz de replicarse a sí mismo por medio de la autocatálisis, yde cometer errores que incrementan gradualmente la eficacia de dicha autocatálisis” (2). Para Sydney Fox, “los seres vivos son cuerpos hechos de proteínas, formados por una o más células que se comunican con el ambiente a través de la transferencia de información, llevada a cabo por impulsos eléctricos o sustancias químicas, y capaces de evolución morfológica, metabolismo, crecimiento yreproducción” (2).

En otros casos la definición se ha hecho a través de la descripción de lo que los seres vivos pueden hacer. Para Koshland (3), existen siete principios (termodinámicos y cinéticos) bajo los cuales operan los sistemas vivientes, es decir, un sistema puede considerarse viviente si cuenta con:

1. Programación genética implementada en la molécula del DNA.

2. Improvisación oadaptación ante las variaciones ambientales por medio de la mutación azarosa y la selección natural (evolución).

3. Compartimentación para la separación química de reacciones, logrando hacerlas más eficientes.

4. Energía presente en las reacciones químicas del metabolismo.

5. Regeneración de moléculas necesarias para las reacciones metabólicas.

6. Adaptabilidad a corto plazo ante loscambios ambientales, por procesos de retroalimentación.

7. Separación de vías metabólicas para que cientos de reacciones puedan suceder de manera simultánea.

Resumiendo las características más importantes de los organismos podemos decir que:
- Son entidades físicas altamente ordenadas (pero sin violar la segunda ley de la Termodinámica)
- Están compuestos por C, H, O, N, P, S, iones y aguacomo solvente
- Tienen biomoléculas comunes (azúcares, proteínas, ácidos nucleicos, lípidos, etc.)
- Todos tienen una estructura celular
- Presentan una estructura membranal común
- Funcionan a través de un metabolismo (procesos complejos de materia y energía)
- Se autorregulan (homeostasis)
- Crecen y se desarrollan
- Se reproducen y al hacerlo transfieren su material genético
-Responden al ambiente
- Mutan y evolucionan

Explicaciones sobre la presencia de la vida en la Tierra

Las dos explicaciones científicas para la presencia de vida en el planeta son la Panspermia y la teoría Quimiosintética. De acuerdo a la Panspermia (hipótesis identificada con autores de muy diferentes épocas, desde Anaxímenes en la Grecia clásica hasta nuestros días), la vida se habríaoriginado en el espacio, desde donde pudo haber sido transportada hasta la Tierra (4). En contraste, la segunda sostiene que la vida se originó en la Tierra por un proceso de síntesis abiótica de moléculas orgánicas, que desarrollaron un creciente nivel de complejidad hasta llegar a formar sistemas precelulares y eventualmente el primer ser vivo. Por ser una teoría con mayores elementos de apoyo,la Quimiosíntesis es la más aceptada por la comunidad científica, no obstante en la actualidad, la Astrobiología es una disciplina que estudia el origen y la distribución de vida en el universo (5), por medio del análisis de los procesos químicos abióticos que producen moléculas orgánicas en el espacio y que eventualmente podrían originar sistemas vivientes (6).

Teoría Quimiosintética...
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