Caries en niños

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PREVENCIÓN DE CARIES DENTALES EN NIÑOS

CARIES DENTAL

¿Qué es la caries dental?
La caries es una enfermedad destructiva de las estructuras del diente y es
también una de las enfermedades másfrecuentes de la especie humana.

¿Por qué se produce?

En el desarrollo de la caries influyen tres factores de riesgo:
• Los azúcares de la dieta.
• Las bacterias de la boca.
• La existenciade dientes susceptibles o predispuestos.

Además, se necesita la colaboración de un cuarto factor, el tiempo, que es
indispensable para que los otros factores actúen.

¿Qué síntomas presenta ycómo evoluciona?
Inicialmente, la lesión se manifiesta como un cambio de color (oscuro o
blanquecino) en el esmalte del diente. Cuando la lesión progresa, aparece
pérdida de sustancia y socavacióndel esmalte, lo cual da un aspecto de mancha
grisácea. Finalmente, el esmalte se rompe y la lesión se hace fácilmente
detectable.
Cuando la caries afecta sólo al esmalte, no produce dolor. Si lalesión
avanza y llega al tejido interior del diente, es cuando aparece el dolor, que a
veces es intenso y se desencadena al tomar bebidas frías o clientes. A medida
que la infección progresa, seproduce el paso a los tejidos blandos que rodean el
diente, apareciendo el flemón que buscará salida hacia el exterior a través de la
encía.

¿Cómo se diagnostica?
La exploración bucal por partedel pediatra y del odontólogo o
estomatólogo es la base del diagnóstico. En ocasiones es necesario, además de la
exploración visual, el examen de los dientes mediante sondas o radiografías.

¿Quése puede hacer para prevenir caries dentales en niños?

Hemos visto cómo en el desarrollo de la caries influyen varios factores.
Algunos de ellos no se pueden modificar (como la susceptibilidadindividual), pero
sobre otros sí se puede actuar.

Existen diversas medidas preventivas que se expondrán a continuación. En cualquier caso, conviene tener presente que el mejor tratamiento es la...
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