Casos y controles

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Estudios epidemiológicos de casos y controles

ACTUALIZACIONES

Estudios epidemiológicos de casos y controles. Fundamento teórico, variantes y aplicaciones
Eduardo Lazcano-Ponce, Dr. en C.,(1) Eduardo Salazar-Martínez, Dr. en C.,(1) Mauricio Hernández-Avila, Ph. D.(1) “El objetivo principal de un estudio de casos y controles es proveer una estimación válida y razonablemente precisa, de lafuerza de asociación de una relación hipotética causa-efecto”. Philip Cole1 os estudios de casos y controles fueron empíricamente empleados por John Snow en el siglo XIX durante sus investigaciones sobre las causas de la epidemia de cólera, cuando comparó casos y no casos en cuanto a su lugar de residencia y fuente de agua potable.2 Este tipo de diseño también fue utilizado por Lane-Clayton, en1926, en un reporte sobre factores reproductivos y cáncer de mama.3 Sin embargo, es hasta los años cincuenta cuando se identifica como un diseño epidemiológico específico, en los trabajos reportados por Cornfield,4 y Mantel y Haenszel;5 estos autores proporcionaron las primeras bases metodológicas y estadísticas para su aplicación y análisis. Finalmente, en los años setenta, Miettinen6 establece laconcepción moderna de este tipo de estudios, presentando las bases teóricas que establecen la estrecha relación que existe entre este tipo de diseño y los estudios tradicionales de cohorte. Con estos antecedentes es posible afirmar que información derivada de diferentes estudios de casos y controles ha sido notoriamente útil para modificar políticas de salud y avanzar en el conocimiento médico. Aeste respecto, los estudios de casos y controles se han empleado exitosamente para evidenciar la asociación entre consumo de cigarrillos y el riesgo de cáncer de pulmón,7 su interacción con la exposición al asbes-

L

to con la elevada frecuencia de mesoteliomas, 7 así como el antecedente de consumo de estrógenos (dietilestilbestrol), durante el primer trimestre del embarazo, por las madres deadolescentes en las que se identificó cáncer de vagina.8 Si bien se pudiera pensar que el diseño de cohorte conjunta los factores idóneos para la observación epidemiológica, su realización está seriamente limitada por la ausencia de poblaciones especiales en quienes construirla y, frecuentemente, por la carencia de tiempo o recursos financieros necesarios para estudiar los grandes grupospoblacionales que se requieren para el estudio de enfermedades poco frecuentes; por esta razón, los estudios de casos y controles se constituyen en una alternativa costo-efectiva para identificar factores de riesgo y generar hipótesis para estudios subsecuentes; al respecto, tiene diversas ventajas y desventajas que se resumen en el cuadro I. Los estudios de casos y controles representan una estrategiamuestral, en la que de manera característica se selecciona a la población en estudio con base en la presencia (caso) o ausencia (control o referente) del evento de interés. Es común que se utilicen sistemas de registro de eventos relacionados con la salud, registros de padecimientos, listados de pacientes hospitalizados, etcétera, para identificar y seleccionar de

(1)

Centro de Investigación enSalud Poblacional. Instituto Nacional de Salud Pública. Cuernavaca, Morelos, México. Solicitud de sobretiros: Dr. Eduardo César Lazcano-Ponce. Instituto Nacional de Salud Pública. Avenida Universidad 655, colonia Santa María Ahuacatitlán, 62508 Cuernavaca, Morelos, México. Correo electrónico: elazcano@insp3.insp.mx

salud pública de méxico / vol.43, no.2, marzo-abril de 2001

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Lazcano-Ponce E. y col.

Cuadro I

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS ESTUDIOS
DE CASOS Y CONTROLES

Ventajas 1. Utiles para estudiar problemas de salud poco frecuentes 2. Indicados para el estudio de enfermedades con un largo periodo de latencia 3. Suelen exigir menos tiempo y ser menos costosos que los estudios de cohorte 4. Caracterizan simultáneamente los efectos de una variedad...
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