Catalizadores en la industria

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Enzimas y catalizadores en la velocidad de reacción en la industria

Un catalizador, es una sustancia que acelera la velocidad de una reacción química sin sufrir en sí ningún cambio químico.
Uncatalizador en disolución con los reactivos, o en la misma fase que ellos, se llama catalizador homogéneo. Un catalizador que está en una fase distinta de los reactivos se denomina catalizadorheterogéneo o de contacto.
El uso de catalizadores en la industria química está tan extendido que prácticamente participan en el 90% de los procesos químicos. El desarrollo de la química industrial se debeen gran medida a la catálisis, pero también encontramos catalizadores en la vida cotidiana como en los automóviles, pero sobre todo, en nosotros mismos. Los seres vivos somos la industria química en laque se producen millones de reacciones a la vez; la vida sería imposible sin la presencia de los catalizadores biológicos: las enzimas.
La catálisis, es la aceleración de una reacción química.
Lasenzimas crean un camino alternativo, una forma de interactuar los reactivos mucho más eficiente. Así, si nitrógeno e hidrógeno fluyen en un tubo a alta presión y temperatura no reaccionan para daramoniaco, aunque el equilibrio químico sea favorable. Pero si se añaden partículas de hierro ambos compuestos reaccionan a gran velocidad. Por otro lado, si en un proceso existen reacciones paralelas olaterales, los catalizadores pueden favorecerlas para proporcionar el producto deseado.
Todo esto hace que, gracias a su empleo, se consiga el abaratamiento de costes, simplificación de instalaciones,condiciones menos duras de presión y temperatura, aparatos más pequeños, además de la obtención de productos de mayor calidad.
En la década de los 50-60 se consolidó la polimerización de etileno conpara la obtención de polietileno, un polímero ampliamente utilizado en botellas, recipientes, bolsas, moldes, etc., y también la oxidación de naftaleno y buteno a anhídrido ftálico y anhídrido...
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