Celestino mutis

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LA ILUSTRACIÓN EN LA NUEVA GRANADA: SU
INFLUENCIA EN LA EDUCACIÓN Y EN EL
MOVIMIENTO DE EMANCIPACIÓN.
EL CASO DE MUTIS*
POR
SANTIAGO DÍAZ PIEDRAHITA**
Introducción
Fue José Celestino Mutis uno de los más destacados ilustrados de la Nueva
Granada. Sobresalió como reformador de la educación a través de diversas
cátedras en el Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario y fue
promotor ydirector de la Real Expedición Botánica de la Nueva Granada.
En el seno de su biblioteca, conformada por más de 10.000 volúmenes, se
perfeccionó en la ciencia y en el conocimiento una elite de discípulos que
lideraron el movimiento de independencia. Muchos de ellos participaron activamente
en tertulias literarias de corte masónico donde se discutían las nuevas
ideologías y tendencias.Aparentemente existen conexiones entre algunas
de estas sociedades y las logias de Cádiz, ciudad natal de Mutis y sitio de
reclusión de muchos de los complotados.
Para presentar esta hipótesis haremos unas breves reflexiones sobre el
proceso de la Ilustración, sobre la figura de Mutis y la educación en la Nueva
Granada y sobre el papel jugado por algunos de sus discípulos y colaboradores
en elproceso de emancipación.
La ilustración española
Las reformas Borbónicas implicaron una nueva concepción del Estado
español, cuya meta era la modernización de la nación y la transformación de
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la sociedad en busca del bienestar general. Esta ideología permitió el afianzamiento
de una monarquía absoluta y el surgimiento deldespotismo ilustrado.
Como parte de tales reformas, desde mediados del siglo XVIII se adoptaron
medidas tendientes a incluir las Indias en los nuevos planes del absolutismo
ilustrado. Merced a ello, las provincias de ultramar se convirtieron en un
mismo Estado con la España peninsular y su administración se organizó y
dirigió desde la Corte. En 1764 se estableció el correo marítimo regular y enforma simultánea se buscó igualar en derechos y deberes a los americanos y
españoles. Dentro de esta modalidad algunos americanos viajaron a la Península
con el fin de realizar estudios superiores, al tiempo que se reservaron
plazas para los criollos de América en el ejército, en la administración y en
los cargos eclesiásticos.
Como consecuencia de la nueva concepción del Estado, en el cursodel
siglo XVIII España logró un desarrollo científico y técnico en los campos de la
medicina, la botánica y demás ciencias naturales, la metalurgia, las ciencias
físico-matemáticas, la astronomía y la química. Provenientes de Francia e Inglaterra
ingresaron tendencias innovadoras; las últimas ideas se debatían en
veladas y reuniones e incluso en coloquios populares. Ese nuevo ámbito paradebatir sobre filosofía, literatura, ciencias, música, política e ideas liberales fue
arraigando y dio pie a la organización de sociedades que funcionaban de acuerdo
con un reglamento, un horario predeterminado y un plan de trabajo. Las más
populares de estas fueron las Sociedades Económicas de Amigos del País1. En
estas sociedades se discutieron proyectos y se plantearon fórmulas relativas a
laagricultura, la activación del comercio y el fomento a la industria, a la vez
que se generó un ambiente propicio para el cultivo de las ciencias. Entonces las
universidades no generaban ciencia y funcionaban más como establecimientos
difusores del saber y de concesión de títulos. El poder de las órdenes religiosas
era muy fuerte; sus miembros insistían en la enseñanza de tipo escolástico eimpedían cualquier intento de reforma educativa. La nueva ciencia y el ideario
de la ilustración tardaron en penetrar el medio universitario; por ello, el pensamiento
moderno se difundió a través de las academias y sociedades, entidades
que fomentaron la renovación científica y cultural.
Algunos historiadores han planteado una influencia masónica en las reformas
liberales de los Borbones,...
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