Central mareomotriz

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Energía Mareomotriz
Federico J. Carnevale
Máquinas Eléctricas y Sistemas Electromecánicos
4° año Ingeniería Mecánica
Instituto Balseiro, Universidad Nacional de Cuyo
Mayo 2008
1. Introducción
La disponibilidad de la energía es un factor fundamental para el desarrollo y el
crecimiento económico. La aparición de una crisis energética desemboca irremediablemente
en una crisis económica. Lautilización eficaz de la energía, así como el uso responsable,
son esenciales para la sostenibilidad. La justificación del desarrollo sostenible
proviene tanto del hecho de tener unos recursos naturales limitados, susceptibles de
agotarse, como del hecho de que una creciente actividad económica sin más criterio que
el económico produce, tanto a escala local como planetaria, graves problemasmedioambientales que pueden llegar a ser irreversibles.
En este marco surge el concepto de fuente de energía renovable. Se denomina
energía renovable a la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables
por ser capaces de regenerarse por medios naturales.
Algunas fuentes de energía renovable son:
• Bioenergía
• Eólica
• Solar
• Hidroenergía
• Marítima
• Geotérmica
•Hidrógeno
2. Las mareas
El fenómeno de las mareas, es decir, la fluctuación periódica del nivel de los
océanos, se debe principalmente a la atracción gravitatoria de la Luna, en menor medida
del Sol y al movimiento de rotación de la Tierra.Otros factores son la forma y fisionomía
del relieve de las costas y del fondo, los fenómenos meteorológicos, etc.
La amplitud de una marea esextremadamente variable de un litoral marítimo a
otro. Es nula en algunos mares interiores, de escaso valor en el Mediterráneo al igual
que en el océano Pacífico y, por el contrario, se amplifica y alcanza valores notables en
determinadas zonas como el océano Atlantico. Es allí donde se registran las mareas mayores.
Así en la costa meridional atlántica de Argentina, en la provincia de Santa Cruz,alcanza una amplitud de 14 m. Pero aún es mayor en otras zonas, como en las bahías del
Fundy, y en algunos lugares de las costas europeas de la Gran Bretaña y de Francia.
3. Bases del funcionamiento de las centrales mareomotrices
La técnica de explotación de la energía mareomotriz consiste en cerrar una bahía
o un estuario con un dique, generando así una diferencia de nivel a ambos lados, es decirenergía potencial acumulada. La potencia se obtiene mediante turbinas con sus respectivos
generadores y demás equipamiento, las cuales se ponen en movimiento al pasar
el agua hacia el embalse y luego de este hacia el mar.
Ventajas de la energía maremotriz
• autorenovable
• no contaminante
• silenciosa
Fig. 1: Ciclo simple efecto
• de bajo costo de materia prima
• no concentra población
•disponible en cualquier clima y época del año
• no presenta problemas de sequía como la hidráulica
Desventajas
• impacto visual y estructural sobre el paisaje costero
• localización puntual que depende de la amplitud de las mareas
• traslado de energía muy costoso
• efecto negativo sobre la flora y la fauna
• limitada
Hay que destacar que en lo respectivo al aspecto ecológico, este tipode energía
no contamina ya que no genera dióxido de carbono u otros gases contaminantes, pero
tiene un efecto importante sobre la flora y fauna desde el momento en que modifica la
configuración del área bañada por las aguas del mar y el tiempo de permanencia de las
mismas en las costas, alterando otras actividades como la acuicultura.
4. Ciclos de funcionamiento
Simple efecto
Se dispone deun embalse único. El llenado del embalse se efectúa con las compuertas
abiertas y el vaciado con turbinación. Cuando sube la marea se abren las compuertas
y el embalse se llena. Cuando comienza a bajar la marea se cierran las compuertas
y se espera un tiempo, del orden de 3 horas, para alcanzar una diferencia de nivel
adecuada entre el mar y el embalse. A continuación, durante 5 ó 6 horas, se...
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