Cerebros femeninos

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Stephen Jay Gould (Nueva York, 1941)
Profesor estadounidense de Geología y uno de los teóricos evolucionistas más importantes del siglo. Famoso en los círculos académicos por su teoría del equilibrio puntuado, ha adquirido renombre universal por sus obras de divulgación científica, donde, entre otros temas, defiende una mirada compleja del ser humano y critica los intentos reduccionistas porexplicarlo en términos mecánicos. Siguió estudios en la Universidad de Columbia y en la actualidad trabaja en el Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard. Entre sus muchos libros destacan Ontogenia y Filogenia (1977), El pulgar del panda (1980), La sonrisa del flamenco (1985) y, recientemente, Dinosaur in a Haystack (1996) y Life ‘s Grandeur (1996).
CEREBROS FEMENINOS
De todas lascomparaciones entre grupos humanos que realizó Broca, la referida a las características cerebrales de las mujeres y hombres fue la mejor documentada, probablemente por tratarse de un tipo más accesible de datos, y no porque sintiese alguna aversión especial hacia las mujeres...
El argumento de Broca acerca de la condición biológica de las mujeres modernas se basaba en dos conjuntos de datos: losque probaban que en las sociedades modernas el cerebro de los hombres es más grande que el de las mujeres, y los que permitían suponer que la diferencia de tamaño entre el cerebro masculino y el femenino se había ido ampliando a través del tiempo. Su estudio más extenso sobre el tema estaba basado en una serie de autopsias que realizó en cuatro hospitales parisinos. Para 292 cerebros masculinoscalculó un promedio de 1.325 g y para 140 cerebros femeninos un promedio de 1.144 g, o sea una diferencia de 181 g o bien de un 14% del peso del cerebro masculino. Desde luego, Broca sabía que parte de esa diferencia debía atribuirse al mayor tamaño de los hombres. Ya había utilizado esa corrección para salvar a los franceses de la tesis de la superioridad alemana... En el caso que estamosconsiderando, en cambio, no intentó medir por separado el efecto del tamaño corporal, y de hecho afirmó que no era necesario hacerlo...
Podríamos preguntarnos si la pequeñez del cerebro femenino no depende exclusivamente del menor tamaño de su cuerpo. Es la explicación propuesta por Tiedemann. Pero no debemos olvidar que, en promedio, las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres, diferenciaque no debemos exagera, pero que, sin embargo, es real. Por tanto, podemos suponer que la pequeñez relativa del cerebro femenino depende en parte de su
inferioridad física y en parte de su inferioridad intelectual (1861, p. 153).
Para registrar el supuesto aumento de la diferencia a través del tiempo, Broca midió la capacidad de unos cráneos prehistóricos procedentes de la caverna de L’HommeMort. El resultado obtenido fue de sólo 99,5 cm3 entre los cráneos masculinos y los femeninos; en cambio, en las poblaciones modernas esa diferencia oscilaba entre 129,5 y 220,7 cm3. Topinard, el principal discípulo de Broca, explicaba esa diferencia creciente a través del tiempo por el distinto grado de presión evolutiva que se habría ejercido sobre el grupo dominante de los hombres y el grupopasivo de las mujeres:
El hombre, que pelea por dos o más [individuos] en la lucha por la existencia, que tiene toda la responsabilidad y las preocupaciones por el mañana, que nunca ceja en su combate con el entorno y los rivales de su misma especie, necesita más cerebro que la mujer a quien debe proteger y alimentar [ser] sedentario que carece de vocación interior cuyo papel consiste en criar loshijos, amar y vivir pasivamente (1888, p. 22).
En 1879 Gustave Le Bon, principal misógino de la escuela de Broca, utilizó esos datos para publicar lo que habría de ser el más virulento ataque contra las mujeres de toda la literatura científica moderna (había que esforzarse bastante por superar a Aristóteles). Le Bon no era un propagandista más del odio racial. Fue uno de los fundadores de la...
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