Cerros sagrados olmecas

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DOSIER
1. En la cima del volcán de San Martín Pajapan, Veracruz, fue encontrada esta escultura, que pesa más de una tonelada. Tanto la figura como la montaña fueron reverenciadas desde hace miles de años. Monumento 1. San Martín Pajapan. Museo de Atropología de Xalapa, Veracruz.
Foto: raFael doniz / raíces

DOSIER

Uno de los más importantes rasgos de la cosmovisión mesoamericana fueconsiderar

como entes vivos los elementos del paisaje: cuevas, barrancas, manantiales, árboles y gráficos, las montañas son las más grandes e imponentes: son el vínculo físico entre el creencias de mesoamérica, las montañas son lugares míticos originarios, donde habitan los ancestros y residen los espíritus asociados a la tierra, la fertilidad o la lluvia.

montañas, por estar habitados porimportantes espíritus. de todos los accidentes geocielo y el mundo superior con la superficie de la tierra y el inframundo. en el sistema de

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MOntañaS En la COSMOvISIón MESOaMERICana
DaviD C. Grove
30 / arqUeología mexicana

Cerros sagrados olmecas

oda montaña, y hasta los cerros pequeños, tiene cualidades sagradas. Sin embargo, en cualquier paisaje regional ciertas montañas sonconsideradas más importantes por los habitantes, ya sea por sus características físicas o por su papel en las mitologías de la comunidad. Hubo peregrinaciones para venerar algunas montañas en particular, y a veces se les distinguió con altares o erigiendo monumentos labrados en piedra o alguna ofrenda especial. La categoría simbólica no se limita a las montañas reales, visibles en el paisaje natural, sinoque fue práctica común, en la Mesoamérica prehispánica, integrarlas a los asentamientos por medio de la construcción de pirámides o “montañas artificiales”. En los registros arqueológicos hay ejemplos de representaciones de montañas a escala; uno de ellos son las efigies de volcanes en los patios de casas excavadas en Tetimpa, Puebla, del Preclásico Tardío, excavados por Gabriela Uruñuela y PatriciaPlunket. En Mesoamérica, las creencias respecto de las montañas y sus espíritus podrían remontarse, tal vez, a los periodos Paleoindio y Arcaico. La evidencia arqueológica irrefutable más temprana de veneración a las montañas proviene del Preclásico. En este artículo nos ocuparemos de tres tipos y escalas de montañas sagradas en el mundo olmeca: a) montañas naturales con restos arqueológicos queindican su importancia sagrada para los olmecas, b) “montañas artificiales” dentro de los asentamientos olmecas y c) esculturas labradas en piedra que podrían representar montañas sagradas. Nuestros ejemplos provienen de San Lorenzo, Veracruz; La Venta, Tabasco, y Chalcatzingo, Morelos, sitios del Preclásico, o de sitios cercanos a ellos (fig. 9).

Las montañas en eL paisaje de san Lorenzo En laregión de San Lorenzo, Veracruz, el centro olmeca más importante entre 1150 y 850 a.C., se encuentran varios ejemplos del culto a las montañas. El sitio está situado en la cima de una gran meseta que se eleva 50 m sobre las riberas de la cuenca del río Coatzacoalcos. Aunque la mayoría de las montañas visibles desde la meseta de

San Lorenzo son lejanas, existe evidencia arqueológica de que losolmecas realizaban peregrinaciones religiosas a dos de ellas. Los Tuxtlas, 50 km al norte de San Lorenzo, es visible desde el sitio. En 1897, el topógrafo Ismael Loya descubrió una gran estatua en el volcán San Martín Pajapan, una de las cimas más prominentes de los Tuxtlas. Esa estatua, el Monumento 1 de San Martín Pajapan (fig. 1), es considerada hoy en día una de las obras maestras del

2. Enun antiguo manantial de las laderas del Cerro Manatí, los olmecas depositaron como ofrendas hachas de piedra verde, bolas de hule y bustos en madera. Probablemente, el manantial era un lugar de paso visitado por los peregrinos que iban a San Lorenzo y a otros lugares que circundaban el Cerro Manatí. Escultura 7 y hacha de piedra verde. Laguna El Manatí. Centro inah Veracruz.
Foto: carlos...
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