Charles dickens - cuento de navidad

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CHARLES DICKENS
CUENTO DE NAVIDAD

PREFACIO

Con este fantasmal librito he procurado despertar al espí¬ritu de una idea sin que provocara en mis lectores malestar consigo mismos, con los otros, con la temporada ni conmi¬go. Ojalá encante sus hogares y nadie sienta deseos de verle desaparecer.

Su fiel amigo y servidor,

Diciembre de 1843

CHARLES DICKENS
PRIMERA ESTROFA

EL FANTASMADE MARLEY

Marley estaba muerto; eso para empezar. No cabe la me¬nor duda al respecto. El clérigo, el funcionario, el propieta¬rio de la funeraria y el que presidió el duelo habían firmado el acta de su enterramiento. También Scrooge había fir¬mado, y la firma de Scrooge, de reconocida solvencia en el mundo mercantil, tenía valor en cualquier papel donde apa¬reciera. El viejo Morley estaba tanmuerto como el clavo de una puerta.
¡Atención! No pretendo decir que yo sepa lo que hay de especialmente muerto en el clavo de una puerta. Yo, más bien, me había inclinado a considerar el clavo de un ataúd como el más muerto de todos los artículos de ferretería. Pero en el símil se contiene el buen juicio de nuestros ances¬tros, y no serán mis manos impías las que lo alteren. Por con¬siguiente,permítaseme repetir enfáticamente que Marley es¬taba tan muerto como el clavo de una puerta.
¿Sabía Scrooge que estaba muetto? Claro que sí. ¿Cómo no iba a saberlo? Scrooge y él habían sido socios durante no sé cuántos años. Scrooge fue su único albacea testamenta¬rio, su único administrador, su único asignatario, su único heredero residual, su único amigo y el único que llevó luto por él. Y nisiquiera Scrooge quedó terriblemente afectado por el luctuoso suceso; siguió siendo un excelente hombre de negocios el mismísimo día del funeral, que fue solemni¬zado por él a precio de ganga.
La mención del funeral de Marley me hace retroceder al punto en que empecé. No cabe duda de que Marley estaba muerto. Es preciso comprenderlo con toda claridad, pues de otro modo no habría nada prodigioso enla historia que voy a relatar. Si no estuviésemos completamente convencidos de que el padre de Hamlet ya había fallecido antes de levantar¬se el telón, no habría nada notable en sus paseos nocturnos por las murallas de su propiedad, con viento del Este, como para causar asombro en sentido literal en la mente en¬fermiza de su hijo; sería como si cualquier otro caballero de mediana edad salieseirreflexivamente tras la caída de la no¬che a un lugar oreado, por ejemplo, el camposanto de Saint Paul.
Scrooge nunca tachó el nombre del viejo Marley. Años des¬pués, allí seguía sobre la entrada del almacén: «Scrooge y Marley». La firma comercial era conocida por «Scrooge y Mar¬ley». Algunas personas, nuevas en el negocio, algunas veces llamaban a Scrooge, «Scrooge», y otras, «Marley», pero élatendía por los dos nombres; le daba lo mismo.
¡Ay, pero qué agarrado era aquel Scrooge! ¡Viejo pecador avariento que extorsionaba, tergiversaba, usurpaba, rebaña¬ba, apresaba! Duro y agudo como un pedemal al que nin¬gún eslabón logró jamás sacar una chispa de generosidad; era secreto, reprimido y solitario como una ostra. La frialdad que tenía dentro había congelado sus viejas facciones yafi¬laba su nariz puntiaguda, acartonaba sus mejillas, daba ri¬gidez a su porte; había enrojecido sus ojos, azulado sus fi¬nos labios; esa frialdad se percibía claramente en su voz raspante. Había escarcha canosa en su cabeza, cejas y tenso mentón. Siempre llevaba consigo su gélida temperatura; él hacía que su despacho estuviese helado en los días más calu¬rosos del verano, y en Navidad no se deshelaba niun grado.
Poco influían en Scrooge el frío y el calor externos. Nin¬guna fuente de calor podría calenta.rle, ningún frío invernal escalofriarle. El era más cortante que cualquier viento, más pertinaz que cualquier nevada, más insensible a las súplicas que la lluvia torrencial. Las inclemencias del tiempo no po¬dían superarle. Las peores lluvias, nevadas, granizadas y ne¬viscas podrían...
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