Chile - desarrollo sustentable del sector eléctrico

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RESUMEN EJECUTIVO 1. Introducción
Chile enfrenta grandes desafíos relacionados con el desarrollo sustentable del sector eléctrico y la necesidad de abastecer una demanda creciente de energía así como de mantener precios competitivos de este energético. En efecto, los precios actuales de la electricidad le restan competitividad a nuestra economía. El análisis de la competitividad del mercadoeléctrico y de las condiciones para lograr mejores precios de la electricidad constituye un elemento central del presente informe. Los principales recursos utilizados para la producción de electricidad han sido históricamente la hidroelectricidad, el carbón, el gas natural y el petróleo. De éstos, sólo la hidroelectricidad es una fuente nativa, mientras los demás recursos son importados. La crisis desuministro de gas argentino ocurrida a mediados de la década pasada llevó a reemplazar inicialmente este combustible por petróleo y gas natural licuado (GNL), y en los años posteriores a la construcción de una cantidad relevante de centrales a carbón y de algunas centrales hidroeléctricas de tamaño medio. A partir de 2007, año en que se aprobó la Ley N°20.257 para el fomento de las EnergíasRenovables No Convencionales (ERNC), se ha producido un desarrollo creciente de proyectos eólicos, minicentrales hidroeléctricas y centrales en base a biomasa. La dirección a la que debiera apuntar nuestra matriz energética a mediano y largo plazo, en un ambiente en que las diversas tecnologías se combinan y en que hidroelectricidad y las ERNC deberían jugar un rol creciente, constituye un aspecto clavedel análisis realizado Por otra parte, Chile no está aislado del mundo y de las exigencias globales de reducción de los gases con efecto invernadero (GEI). El país no ha definido aún una política concreta respecto al tema, la que está en discusión. Por diversas razones, el sistema eléctrico ha mostrado situaciones críticas de suficiencia en el suministro y fallas intempestivas, que son síntomas deimperfecciones en la planificación y la operación de los sistemas. Los cambios institucionales y regulatorios en este campo ameritan un análisis detenido. En el ámbito de la sustentabilidad ambiental del sector eléctrico, cabe destacar que desde la promulgación de la Ley de Bases de Medio Ambiente, Ley 19.300 de 1994, el desarrollo de los proyectos eléctricos de generación y transmisión ha estadosometido al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental y a las restricciones establecidas por los Planes de Descontaminación y Prevención en zonas latentes o saturadas, que limitan las emisiones a la atmósfera. A través de los años la información y el conocimiento de las variables ambientales ha sido creciente, lo que ha permitido mejorar los procedimientos y la información en los procesos deevaluación. No obstante tratándose de un tema complejo por la amplia diversidad de variables que deben considerarse, de ninguna manera puede

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considerarse que la gestión ambiental en el sector eléctrico esté exenta de limitaciones que deben ser analizadas y superadas gradualmente. Adicionalmente debe considerarse que la percepción ciudadana respecto a los estándares de protección ambientalaplicados en el sector eléctrico ha evolucionado negativamente en los últimos años, con la sensación que en el balance entre actividades económicas y protección ambiental las autoridades políticas privilegian el crecimiento económico y la rentabilidad privada en los sectores productivos de mayor influencia. La creciente conflictividad ha implicado el aumento de los plazos necesarios para laejecución de proyectos de inversión, lo que a su vez puede tener efectos en la calidad y continuidad del suministro eléctrico. Tanto en el caso de la generación como la transmisión se han producido atrasos en la entrada en operación de proyectos importantes para el sistema por mayores plazos en la calificación ambiental. En resumen, los desafíos que enfrenta el sector eléctrico son múltiples y...
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