Cien años de deseconomía argentina (o cómo perder el tren del crecimiento...dos veces)

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CIEN AÑOS DE DESECONOMIA ARGENTINA 
(Cómo perder el tren del crecimiento… dos veces) 
    Alejandro Trapé  
Profesor Titular de Política Económica Argentina  Facultad de Ciencias Económicas, Universidad Nacional de Cuyo     “Yo  quiero  decirles,  amigos  y  compañeros,  que  en  estos  200  años  que  comienza hoy a cumplir la Argentina y que van a venir otros Bicentenarios, hace poco estuve yo festejándolo en Caracas, nuestros pueblos están mejor  que  hace  100  años,  pese  a  quien  le  pese,  estamos  mucho  mejor  que  hace  100 años”. Cristina Fernandez, Discurso del Bicentenario, Argentina, Mayo 2010  “Los  economistas  sabemos  los  perjuicios  que  generan  en  la  economía  las  regulaciones,  los  precios  máximos  y  mínimos,  el  ataque  a  la  propiedad  privada,  etc.. Lo  que  no  sabemos  es  por  qué  los  gobiernos  establecen  este  tipo  de  medidas  que  son  perjudiciales  para  el  crecimiento  económico.  En  otras  palabras,  los  economistas  podemos  formular  pronósticos  sobre  los  resultados  de  ciertas  políticas  que  adoptan  los  gobiernos,  lo  que  nos  falta  explicar  es  por  qué  se  aplican  esas  medidas.  Qué  es  lo  que  lleva a  los  políticos  argentinos  a  adoptar  medidas  que  conducen  al  fracaso  y  por  qué  han insistido en el fracaso, tanto gobiernos civiles como militares”.  Roberto Cachanosky, “El síndrome argentino”, Argentina 2009.  “Si alguien en 1945 hubiera preguntado: "¿Qué parte del mundo espera Ud.  que experimente el mas dramático aterrizaje en las próximas 3 décadas?",  probablemente  podría haber  dado  una  respuesta  como  la  siguiente:  "Argentina está en la ola del futuro. Tiene un clima templado. Su densidad  de población provee una dotación favorable de recursos por empleado. Por  un accidente histórico su población actual es una bastante progenie de las  naciones  de  Europa  Occidental.  Y  Argentina  está  en  1945  en  el  estado intermedio de desarrollo a partir del cual se espera un rápido crecimiento".  Cuán equivocado habría estado.”  Paul  Samuelson,  Presidential  Address  to  the  International  Economic  Association, Mexico, 1980.   

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INTRODUCCIÓN 

Durante  los  festejos  del  Bicentenario,  muchos  de  nosotros  escuchamos,  entre  azorados  y  divertidos, como algunos funcionarios del gobierno nacional actual (la presidenta inclusive)  afirmaron  que  en 2010  “estamos  mejor  que  en  1910”  y  de  esta  manera  concluían  que  el  balance  de la centuria ha sido positivo.   Seguramente  para  hacer  este  tipo  de  afirmaciones,  los  funcionarios  estarían  mirando  estadísticas  como  las  que  se  presentan  en  el  gráfico  que  sigue,  que  muestran  que  en  los últimos 100 años el PBI de argentina, en términos reales se ha multiplicado por 16. En ese  lapso, ha mostrado épocas de crecimiento sostenido, épocas de estancamiento y épocas de  declinación. La pregunta que surge de inmediato es: ¿esto es mucho o poco? Y la que surge a  continuación es ¿se podría haber crecido más? 
Crecimiento económico argentino en los últimos 100 años
Indices de PBI Base 1910=100 1800 1600 1400 1200 1000 800 600 400 200 0
1909 1913 1917 1921 1925 1929 1933 19371941 1945 1949 1953 1957 1961 1965 1969 1973 1977 1981 1985 1989 1993 1997 2001 2005 2009

  Con  este  análisis  aquellas  dos  preguntas  quedan  sin  respuesta.  Por  ello  es  claro  que  esta  comparación de 1910 con 2010, no resiste el menor análisis.   Si vamos a ponerlo en términos de que en 1910 no teníamos lavarropas, ni TV por cable, ni  celulares,  ni  Internet,  nuestras  calles  no tenías  asfalto  y  no  disponíamos  de  aire  acondicionado  en  las  oficinas,  entonces  era  cierto  que  estábamos  “condenados  al  éxito”,  porque era casi inevitable que en cien años consiguiéramos todo eso. Pero es claro que esta  forma  de  enfocar  el  tema  no  tiene  ningún  sentido.  Cuando  se  analiza  la  situación  económica  de  un  país  a  fin ...
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