Ciencias de la salud

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Características clínicas e historia natural
de la enfermedad

La infección por VHC es infrecuentemente diagnosticada en
la fase aguda. Las manifestaciones clínicas ocurren usualmente
de 7 a 8semanas después de la infección y hasta 2 a 26 semanas
más tarde; no obstante, la mayoría de las personas permanecen
asintomáticas presentando solamente en algunos casos sintomatología
mínima o leve.Se ha descrito la presencia de hepatitis
fulminante en este periodo pero es muy rara. La infección llega
a ser crónica en la mayoría de los casos, estimándose que de 74
a 86% de los pacientespresenta una viremia persistente. El intervalo
entre la infección inicial y el desarrollo de cirrosis puede
ser de hasta 30 años. La enfermedad crónica resulta de una infección
aguda en la mayoría delos casos con regresión en la
carga viral una vez que se ha iniciado la fase crónica. En la mayoría
de los casos, la inflamación crónica resulta en hepatitis con
cierto grado de fibrosis, la cualpuede estar acompañada sólo de
fatiga. Puede haber complicaciones posteriores más severas como
la muerte en pacientes con cirrosis, la cual se ha estimado se
desarrolla en un 15 a 20% de estospacientes. El tiempo de cada
una de las fases de la enfermedad es muy variable pero se calcula
que un tercio de los pacientes desarrolla cirrosis después de 20
años. Los factores de riesgo asociados conla aceleración en la
progresión de la enfermedad son el consumo de alcohol, coinfección
por VIH-1 y VHB, sexo masculino y edad avanzada en
el momento de la infección. Una vez que la cirrosis se hadesarrollado,
el riesgo de carcinoma hepatocelular es de 1 a 4%. Otras
manifestaciones extrahepáticas que se han asociado son la presencia
de estados autoinmunes y linfoproliferativos. Se hanidentificado
crioglobulinas en el 10 a 15% de los pacientes, mismos
que presentan síntomas de vasculitis, los cuales consisten en debilidad,
artralgias y púrpura. Se ha notado una alta incidencia de...
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