Ciencias sociales

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NUEVA SOCIEDAD NRO.103 SEPTIEMBRE- OCTUBRE 1989, PP. 22-32

La Revolución Francesa y la Independencia de América Latina
Núñez, Jorge
Jorge Núñez: Historiador ecuatoriano. Secretario Ejecutivo, de la Asociación de Historiadores Latinoamericanos y del Caribe (ADHILAC), desde 1981. Actualmente, Subsecretario de Cultura del gobierno del Ecuador.

Mucho se ha escrito y especulado sobre lainfluencia de La Revolución Francesa en la Revolución de Independencia de América Latina. La historiografía liberal latinoamericana se ha empeñado particularmente en destacar esa influencia, relievándola al punto de mostrar a nuestro proceso emancipador como un efecto histórico de la gran transformación francesa. Empero, un análisis objetivo de aquellos fenómenos muestra que esa influencia no fue tandecisiva, y que la independencia de nuestros países, fue sustancialmente el resultado de una larga crisis colonial y de una creciente toma de conciencia de los pueblos latinoamericanos respecto de su destino histórico.

Para cuando estalló la Revolución Francesa, en julio de 1789, la Hispanoamérica
colonial era un mundo en crisis. Este dilatado mundo, que se extendía desde California hasta laPatagonia y desde el Atlántico hasta el Pacífico, seguía siendo formalmente dominio de la corona española, pero en su seno bullían fuerzas sociales y económicas que ponían en cuestión el otrora seguro y absoluto dominio metropolitano. La crisis que afectaba a este enorme espacio colonial era, en esencia, una «crisis de dominación», que se expresaba en una cada vez más endeble dependencia económicacon relación a la metrópoli y en un paralelo desarrollo de las fuerzas productivas internas. Este fenómeno, iniciado a fines del siglo XVII, determinaba que la mayor parte de la riqueza producida en la América española se invirtiese o acumulase en su mismo territorio en gastos de defensa y administración, construcción de infraestructura, pago de obligaciones oficiales, adquisición de abastecimientospara

NUEVA SOCIEDAD NRO.103 SEPTIEMBRE- OCTUBRE 1989, PP. 22-32

la industria minera, etc. y que el tesoro remitido a España equivaliese apenas a un 20 por ciento del total. Además, existían otros fenómenos conexos, que expresaban el cada vez mayor debilitamiento de los lazos económicos de dependencia entre las colonias hispanoamericanas y su metrópoli. El vigoroso desarrollo de laagricultura y el surgimiento de una cada vez mayor producción manufacturera, habían terminado por marcar una creciente independencia de éstas frente a los abastecimientos de la metrópoli que, por lo demás, provenían en su mayor parte de terceros países, con lo cual aun la riqueza remitida a España terminaba en buena parte en otras manos. Por otra parte, el comercio intercolonial se había vuelto cada vezmás amplio, gracias al desarrollo de buenos astilleros - como los de Guayaquil, Cartagena y La Habana - y la posesión de importantes flotas mercantes por parte de algunas colonias. Esto determinó que también las colonias no mineras, que poseían una economía de plantación, exportaran sus productos a otras colonias hispanoamericanas o los vendieran a comerciantes de otros países. Por fin, cabedestacar que Hispanoamérica dependía ya, para su defensa, fundamentalmente de sus propias fuerzas y recursos, con lo cual el último lazo de dependencia con España se había vuelto también innecesario. Tan profundos cambios en la economía debían expresarse también en la estructura social prevaleciente en las colonias españolas. Su expresión fue el surgimiento de una poderosa clase de colonos criollos,integrada por terratenientes, plantadores, empresarios mineros, comerciantes, armadores de barcos, etc., cuyos intereses marcados por las necesidades de la expansión y la acumulación - chocaban frecuentemente con los de la corona, orientados al simple expolio colonial. La emergencia de la clase criolla también tuvo profundos efectos en el ámbito de la política. Puesto que los criollos eran...
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