Científicos descubren el verdadero color de la vía láctea

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  • Publicado : 1 de febrero de 2012
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Científicos descubren el verdadero color de la Vía Láctea
(CNN) — La llamamos Vía Láctea, pero el verdadero color de nuestra galaxia en realidad había permanecido desconocido. Ahora, un equipo decientíficos determinó con más precisión que nuestro sistema estelar es, en efecto, blanco.
La Vía Láctea es del color de la nieve cuando se mira una o dos horas después del amanecer, dice JeffreyNewman, profesor de Física y Astronomía de la Universidad de Pittsburgh.
Newman y sus colegas se propusieron poner en contexto a la Vía Láctea en términos de color. “La Vía Láctea está dentro del rangoque uno vería como blanco”, dice Newman, agregando que es más azul que la luz de un foco incandescente, pero más roja que la luz del sol al mediodía.
Los científicos usaron el Sloan Digital Sky Survey,que cuenta con datos de casi un millón de otras galaxias en el espacio, para observar 1,000 galaxias que se asemejan a la Vía Láctea en el número de estrellas y en la velocidad a la que generannuevas estrellas. Estos factores se relacionan con el color general de la galaxia.
Es más fácil para los científicos ver el color de otras galaxias que el de la nuestra, ya que en realidad no puedenviajar fuera de ella para observarla desde la distancia.
Al parecer, todos los años, en algún lugar de la Vía Láctea, nacen un promedio de dos nuevas estrellas. Tienden a formarse en las nubes de gas ypolvo a través del sistema solar, y una sola nube puede dar origen a hasta 1,000 estrellas. La Nebulosa de Orión es un ejemplo de un lugar donde nuevas estrellas se están formando, dijo Newman.
Amedida que una galaxia envejece, su luz se vuelve más roja. Una galaxia más azul sería más joven porque las estrellas azules son de relativamente corta vida, explica Newman. Al decir corta duración, serefiere a decir unos pocos millones de años, y estas estrellas masivas son las más propensas a explotar en una supernova. Pero entre las estrellas que tienen menos de ocho veces la masa del Sol, en vez...
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