Cipriano castro

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Caudillos, políticos y banqueros: Un ensayo sobre el surgimiento e incidencia de las instituciones económicas venezolanas antes del petróleo Francisco Rodríguez1 Mayo 25, 2004

Resumen Este capítulo estudia el surgimiento de las instituc iones económicas de Venezuela en el momento en que el país comienza a experimentar el auge de su industria petrolera, así como su posterior evolución eincidencia sobre el proceso de desarrollo económico venezolano. En primer lugar estudiamos la centralización del poder económico y político en manos del gobierno central que ocurrió entre 1870 y 1920 y argumentamos que ella llevó a que surgiesen formas particulares de asignación y distribución de la renta petrolera. En segundo lugar, estudiamos el estado del respeto a los derechos de propiedad en elsiglo XIX venezolano y mostramos que su debilidad facilitó la rápida concentración de los recursos petroleros en manos del Estado venezolano y su uso para mantener estructuras políticas de amplio alcance, así como para obstaculizar la implementación de políticas consistentes con la eficiencia económica. Posteriormente, pasamos a discutir las dificultades de los gobiernos pre-petroleros paraasegurar la provisión de bienes públicos y la forma en que esas dificultades sesgaron la utilización de los recursos petroleros después de 1920. Por último, mostramos cómo la debilitada posición política de las clases exportadoras en la Venezuela pre-petrolera llevó a que no se adoptasen medidas de política económica consistentes con una atenuación del efecto desindustrializador de la enfermedadholandesa, debido a que el sector comerciante y financiero había asumido una posición políticamente dominante en la Venezuela de principios del siglo XX.

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Agradezco los comentarios de Francisco Monaldi, José Pineda, Jaime Ros, Alberto Unanue y participantes en seminarios realizados en el Banco Central de Venezuela, la Universidad de Oriente y el Kellog Institute de la Universidad de Notre Damepor comentarios a versiones previas de este trabajo. La asistencia de investigación de Mónica García, Yeizzy Castro y Homero Gutiérrez fue invalorable. Todos los errores son responsabilidad del autor. Favor enviar comentarios a frrodriguezc@yahoo.com.

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Amigo, no he dío a la guerra, Ni siquiera soy sordao. No me diga General Porque yo a naide he robao. Mientras haiga un general No compro niuna becerra, Porque ellos para robar, De ná forman una guerra… 2

Copla llanera del siglo XIX

“Somos un pueblo presupuestívoro. ¿Y cómo no serlo si la única fuente económica saneada que poseemos es el presupuesto? El presupuesto determina entre nosotros las crisis y los auges políticos...Mientras tanto, nuestra economía se deforma y se subordina cada vez más a la solución contingente elpetróleo. El petróleo infla al presupuesto, es lo que el cuerpo a la sombra. Vivimos recostados a una sombra.” Valmore Rodríguez, Panorama, 24 de junio de 19403

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Gil Fortoul (1907), Vo l. II, p. 176.

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Citado en Sosa Abascal (1995), p. 17.

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1. Introducción. Estudios de secciones cruzadas de economías desarrolladas y en vías de desarrollo constantemente ponen a Venezuela entre lospaíses con peor desempeño económico después de 1960. A pesar de que existen fuertes divergencias entre las cifras de crecimiento provenientes de distintas fuentes para la economía venezolana durante este período, todas ellas coinciden en mostrar un fuerte deterioro en el PIB per cápita a partir de la década de los setenta 4 . Heston, Summers y Aten (2002), por ejemplo, muestran a Venezuela con latercera tasa de crecimiento más baja en el mundo para el período 19702000, con un colapso económico sólo superado por Níger y Nicaragua. Esta tendencia al decrecimiento es un fenómeno propio de la última cuarta parte del siglo XX en el caso venezolano, y muestra un claro contraste con la experiencia previa. Como muestra el Gráfico 1, Venezuela presentó un acelerado crecimiento económico a partir...
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