Ciudades para un pequeño planeta

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CAPÍTULO 1: LA CULTURA DE LAS CIUDADES [FRAGMENTO 01]
---------------------------------------------------------------------------------------------------------Además de procurar oportunidades de empleo y enriquecimiento, las ciudades construyenel marco físico de las distintas comunidades urbanas. En las últimas décadas, en todo el mundo,este marco público de las ciudades, el espacio entreedificio y edificio, se ha visto seriamentedañado y erosionado. Este proceso ha acentuado la polarización de la sociedad y aumentado lapobreza y la alienación, haciendo necesarios nuevos conceptos de planificación urbana queintegren las responsabilidades sociales. Las ciudades han crecido y han cambiado hastaconvertirse en estructuras tan complejas y tan poco manejables que se hace difícil recordarquesu existencia se justifica para satisfacer, ante todo, las necesidades humanas y sociales de lascomunidades; de hecho, suelen fallar en este punto. Si preguntamos a la gente qué son lasciudades, es probable que nos hablaran más de conches y edificios que de calles y plazas. Y si lespreguntáramos acerca de la vida en la ciudad, nos hablarían probablemente de alienación,aislamiento, delincuencia,atascos y contaminación, más que se sentido comunitario,participación, animación, belleza o placer….[…] La ciudad ha acabado por ser entendida como un templo para el consumismo. Laconveniencia política y comercial ha invertido el énfasis del desarrollo urbano para, en lugar deencauzarlo hacia las necesidades sociales, asimilarlo a determinadas necesidades de individuoso grupos concretos. Laconsecución de este restringido objetivo ha privado a la ciudad de suvitalidad. La complejidad de la “comunidad” ha sido desmantelada y la vida pública se hadiseccionado en componentes individuales. Paradójicamente, en esta era de la globalizacióndemocrática, las ciudades están incrementando la polarización de la sociedad en colectivossegregados.El resultado de esta corriente es el declive en la vitalidadde los espacios urbanos. Elpolitólogo Michael Waltzer ha clasificado el espacio urbano en dos grupos diferenciados.“cerrado” y “abierto”. En el primer caso, se trata de un espacio urbano que desarrolla una únicafunción de acuerdo con la voluntad de urbanistas promotores de la vieja escuela. El espacioabierto se concibe como multifuncional, destinado a una variedad de usos de los que todospuedenparticipar. El barrio residencial, la urbanización de viviendas, el distrito financiero, lazona industrial, los aparcamientos, los túneles, las circunvalaciones, los centros comerciales y elpropio coche son exponentes de espacios cerrados. En tanto que la plaza, la calle concurrida, elmercado, los parques y las terrazas suelen ser abiertos. Cuando nos hallamos en los primeros,solemos ir con prisa, entanto que en los segundos somos más proclives a encontrar la mirada delotro y a participar de la vida comunitaria.Ambas categorías tienen un papel que desempeñar en la ciudad. Los espacios cerradossatisfacen nuestros caprichos de consumo privado y autonomía y son, en ese sentido, muyeficaces. Por el contrario, los espacios abiertos aportan algo común: agrupan distintas partes dela sociedad yalimentan un sentido de tolerancia, conciencia, identidad y respeto mutuo.En cualquier caso, en el proceso de planificación de las ciudades según los requisitos de lainiciativa privada, hemos visto eclipsarse la segunda dimensión. El aperturismo en el espaciourbano ha cedido inexorablemente ante los intereses corporativos y, paralelamente a eseproceso, vemos desaparecer la propia idea de ciudadintegradora.

El egoísmo y la segregación están ganándole la partida al contacto y la comunidad. En las nuevas modalidades de desarrollo urbano, las actividades que solían solaparse ahora se diferencian con la idea de rentabilizar al máximo los intereses de promotores y comerciantes. Los negocios se agrupan y se aíslan en parques de negocios, las tiendas en centros comerciales atravesados por...
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