Claves neurologicas acupuntura

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Publicación de ISMET sobre investigación en Terapias Naturales
Nº16/ Diciembre 2007

ARTÍCULOS SOBRE CAM

Claves neurológicas sobre los misterios de la acupuntura
EL USO de la acupuntura en los Estados Unidos está en alza en los últimos años, y el estamento médico ha estado hacién­ dose eco de ello. Ahora los científicos están utilizando técnicas avanzadas de imagen cerebral para estudiaresta anti­ gua práctica, y han comenzado a descu­ brir algunos datos interesantes sobre cómo funciona. Dos ensayos controlados a gran escala con acupuntura para el dolor causado por la artrosis, publicados en 2004 y 2005, encontraron que la acupuntura es más eficaz que la aplicación de un place­ bo. Otro estudio, publicado en el New England Journal of Medicine en 2005, encontró que la acupuntura eseficaz para las migrañas; sin embargo, los pacientes experimentaron el mismo nivel de alivio del dolor independientemente del lugar en el que fueran colocadas las agujas (es decir, tanto si las agujas fueron colocadas en puntos tradicionales de la acupuntura como si se colocaron en otros puntos) “La acupuntura ha demostrado tener cierto efecto terapéutico, pero tenemos una comprensión incompletaacerca de la base teórica que la sustenta”, dice Bruce Rosen, director del Centro Martinos de Imagen Biomédica, dentro de la división Harvard-MIT de ciencias y de tecnología de la salud. Rosen y sus colaboradores son parte de un pequeño grupo de cien­ tíficos que usan técnicas de imagen cere­ bral para entender qué hace la acupuntura a nivel del cerebro, así como qué carac­ terísticas (colocaciónde las agujas, tipo de estimulación, etc.) son importantes para sus efectos beneficiosos. El equipo de Rosen ha recibido una beca de 5.9 millones de dólares americanos del Centro Nacional para el estudio de las CAM (NCCAM) para estudiar las bases neurológicas de la acupuntura. Este equipo ha demostrado que la acu­
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Los métodos avanzados de imagen pueden revelar cómo esta antigua técnicacurativa afecta al cerebro

puntura afecta las regiones del cerebro implicadas en los procesos sensoriales y en los procesos cognitivos y emocio­ nales. Por ejemplo, Kathleen Hui, profe­ sor de escuela médica de Harvard y miembro del equipo de Martinos, ha demostrado que la acupuntura induce un patrón característico de actividad cerebral. Usando técnicas de imagen de resonancia magnética funcional,que miden la activación del cerebro, se ha visto que ciertas partes del sistema lím­ bico (un área del cerebro implicada en la emoción, la motivación y la memoria) y algunas áreas de la corteza implicadas en el proceso cognoscitivo parecen tran­ quilizarse durante la aplicación de la acupuntura. Estas áreas se activan cuando una persona se centra en la ejecución de una tarea, sugiriendo que laacupun­ tura podría influir en ciertos mecanismos implicados en el estado de reposo men­ tal, según Rosen. Los investigadores del equipo de Marti­ nos demostraron también que la Acu­ puntura desencadena este patrón de actividad cerebral característico, inde­ pendientemente del tipo de Acupuntura o lugar de colocación de las agujas. Este mismo grupo de investigadores ha iniciado un estudio acerca delos efectos a largo plazo de la Acupuntura. En el caso de pacientes con síndrome del túnel carpiano (una condición caracterizada por dolor o entumecimiento de la muñeca como consecuencia de la compresión del nervio mediano), han comprobado la existencia de un patrón de actividad cerebral característica en el cortex somatosensorial, área del cerebro que procesa la información sensorial. Un estudiopiloto, realizado por Vitaly Napadow, miembro del Centro Martinos, demostro que después de varias semanas de tratamiento con Acupuntura, los pa­

Musubi, armonía

Nº16/ Diciembre 2007

cientes experimentaron una mejoría de los síntomas característicos (dolor, entumecimiento) y una evolución de la actividad cerebral hacia un patrón más típico de sujetos sanos. En pala­ bras de Rosen, “es...
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