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1.b La segunda revolución industrial.
La civilización industrial actual no parte de los avances de la Primera Revolución Industrial (que ya estudiamos en la primera parte de este tema) sino de una serie de transformaciones tecnológicas y organizativas que se producen en el último cuarto del siglo XIX. A toda esa etapa la denominamos Segunda Revolución Industrial y en ella aparecen muchosaspectos que siguen siendo cotidianos en nuestro mundo actual: la electricidad, los motores movidos por derivados del petróleo, la concentración de empresas... También diremos que esta Segunda Revolución Industrial tiene un aspecto más universal que la Primera, se extenderá por toda Europa (sobre todo por Gran Bretaña, Francia y Alemania), Estados Unidos, Japón...

I. Los avances tecnológicos.
Van aser espectaculares, el mundo que sale de todo este proceso es mucho más parecido al actual que al anterior. La tecnología es la clave para el aumento de la producción y para la obtención de nuevos productos y todo debe estar supeditado a ese desarrollo tecnológico.

1. La aparición de nuevas fuentes de energía.
a) El petróleo y el motor de combustión interna: la aparición del automóvil. Elpetróleo se conocía desde la Antigüedad pero su utilización era sólo residual: de él se sacaba betún y pez para impermeabilizar los barcos. Su utilización como combustible para lámparas marcará el inicio de un proceso de aprovechamiento espectacular de este producto. El perfeccionamiento del refinado del petróleo por destilación permitió aislar tres tipos de componentes. En primer lugar se obtenían losderivados más ligeros y volátiles, como la gasolina; a continuación el queroseno; y finalmente, los componentes más pesados como el gasoil y el fueloil. El queroseno era el componente más preciado pero, al sufrir la competencia del gas y de la electricidad en el alumbrado, fue necesario explotar también los otros componentes. La gasolina durante años fue considerado un producto inútil y peligrosopor su volatilidad y su facilidad para inflamarse. Otros componentes se usaban como lubricantes para grandes máquinas. La aparición del motor de combustión interna va a transformar el panorama y dará lugar a la aparición del automóvil, un revolucionario medio de transporte. Después de 1876 se creó un motor de gas capaz de competir con la máquina de vapor, su creador fue el alemán Nikolaus Otto. Elsiguiente paso importante fue cuando Diesel inventó en 1892 el motor que lleva su nombre, un motor que funcionaba con gasoil, el motor pesaba mucho pero el gasoil era barato y muy apto para mover máquinas de grandes dimensiones.

La segunda revolución industrial..

La gasolina, a pesar de todos los problemas que presentaba, se convirtió enseguida en el combustible ideal para el transporteligero por carretera, debido quizá a la utilización de motores de poco peso. El primer motor de gasolina de rendimiento aceptable fue construido por el alemán Daimler en 1885, pero fue otro alemán, Karl Benz el primero en aplicar dicho motor al automóvil. a) La electricidad. Los fenómenos eléctricos son conocidos desde antiguo, lo que no podía el hombre es controlarlos o reproducirlos. El italianoVolta inventó la pila que lleva su nombre en el año 1800 y desde entonces se aplicó a numerosos campos. Otro hito importante en el desarrollo de la electricidad fue cuando en el año 1831 Faraday logró construir el primer motor eléctrico. Poco a poco la electricidad va a pasar de su fase experimental a la utilización industrial a gran escala. En el año 1879 T. A. Edison inventa la lámparaincandescente (bombilla) y en el 1882 crea la primera central eléctrica del mundo. La facilidad del transporte de la electricidad y posteriores investigaciones hicieron que se utilizara en un gran número de aplicaciones desde el teléfono que surge por esta época, al telégrafo eléctrico o al transporte. En este último aspecto destaca la utilización de la electricidad aplicada al ferrocarril que sustituye...
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