Comercio de la cocona

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DEUDA ECOLÓGICA

El comercio exterior colombiano: ¿una nueva voragine?

INTRODUCCIÓN

Aportación a la teoría del intercambio ecológicamente desigual
Mario Pérez Rincón*

No obstante, es el hombre civilizado el paladín de la destrucción. Hay un valor magnífico en la epopeya de estos piratas que esclavizan a sus peones, explotan al indio y se debaten contra la selva en busca del caucho(...). Teniendo a la selva como enemigo, no saben a quien combatir, y se arremeten unos a otros y se matan y se sojuzgan en los intervalos de su denuedo contra el bosque. Y es de verse en algunos lugares cómo sus huellas son semejantes a los aludes: los caucheros que hay en Colombia destruyen anualmente millones de árboles. En los territorios de Venezuela el balatá desapareció. De esta suerte ejercenel fraude contra las generaciones del porvenir.
La Vorágine (Jose Eustasio Rivera, 1928, p. 298)

* Profesor Universidad del Valle - Instituto CINARA, Cali, Colombia. A.A. 25157. E-mail: map@telesat.com.co. Estudiante doctorado Ciencias Ambientales, Universidad Autónoma de Barcelona. Debo agradecer especialmente a Joan Martínez Alier por su apoyo y orientación en la tesis doctoral.

En laactualidad, las implicaciones que la globalización y el impulso a la liberalización del comercio internacional (CI) tienen para el ambiente y el desarrollo económico en diferentes regiones del mundo son frecuentemente discutidas por muchas organizaciones internacionales (OECD, 1997; World Bank, 2001; WTO, 1999). Sin embargo existen importantes diferencias de opinión entre simpatizantes y críticossobre esta realidad. Por una parte, los simpatizantes de la política de liberalización del CI, encabezados por el pensamiento neoclásico y la Organización Mundial del Comercio (OMC), consideran que además de las ventajas económicas asociadas al comercio tales como una mayor eficiencia en la asignación de los recursos mundiales y consecuentemente un mayor crecimiento económico, también promueve lasostenibilidad ambiental, dado que el crecimiento económico mejora tanto la cantidad de recursos económicos disponibles para actividades de protección ambiental, como la aceptación por parte de la sociedad de mayores gastos destinados a estas actividades. Por su parte, los economistas ecológicos (EE) han sido especialmente críticos con respecto a las relaciones positivas entre comercio y ambiente.Esta crítica tiene dos claras direcciones: el efecto escala y el efecto equidad. Por un lado, la liberalización comercial es un factor importante en la dinámica de deterioro ambiental mundial por el aumento de la cantidad de recursos materiales y energéticos que se movilizan con el crecimiento del comercio en un mundo de recursos finitos. Por otro lado, el comercio no es un juego de suma positivaen términos ambientales entre los países que comercian dado el desequilibrio material que se produce por el intercambio entre países importadores de recursos materiales y energéticos (industrializados) y países exportadores de este tipo de bienes e importadores de manufacturas y conocimiento, los países del Sur. Este intercambio es ecológica y económicamente desigual,
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El comercio exterior colombiano: ¿una nueva voragine?

pues además de que no se reconocen los costos ambientales y el agotamiento del patrimonio natural, las relaciones de intercambio son desfavorables para los países exportadores de materias primas. Este intercambio desigual, es lo que permite que el Norte adquiera los insumos materiales y energéticos para sumetabolismo socioeconómico, siendo los precios, la inversión extranjera directa y el crédito externo, los mecanismos que facilitan tales adquisiciones. Ahora, para poder hacer este tipo de «balances ecológicos» del CI, o para cualquier otro tipo de actividad económica que se quiera evaluar, se requiere identificar el flujo de recursos materiales y energéticos que son movilizados. Precisamente, para medir...
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