Como construir un modelo econ omico en su tiempo libre

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  • Publicado : 17 de mayo de 2010
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COMO CONSTRUIR UN MODELO ECONoMICO EN SU TIEMPO LIBREï
Por Hal R. Varian*
La mayor parte de mi trabajo en economÃa incluye la construcción de modelos teóricos. A través de los años he desarrollado un método de trabajo que es valioso ser descrito a aquellos que aspiran practicar este arte. En realidad el proceso es mucho más complicado de lo que la descripción sugiere, el modelo deinvestigación que describo es una idealización de la realidad, asà como los modelos económicos que invento. Pero probablemente hay una alta conexión con la realidad, lo que hace esta descripción útil, lo cual espero que también sea verdad en mis modelos económicos.
1. Buscando ideas
El primer paso es tener una idea. No es muy difÃcil hacerlo. La parte complicada es tener una buena idea. Elmodo de hacer esto es tener muchas, muchas ideas e ir dejando a un lado aquellas que no son buenas.
Pero de donde sacar ideas, esa es la pregunta. La mayorÃa de estudiantes de postgrado están convencidos de que el modo de hacer esto es leer artÃculos de revistas especializadas o journals. Pero en mi experiencia los journals no son una buena fuente de ideas originales. Uno se puede perder en lascosas que trae un artÃculo de journal, como: tecnicismo, profundidad e incluso, la verdad. La mayorÃa del tiempo lo único se que lograra es tener las ideas de otro. Es cierto que se encuentran cosas sin terminar que se pueden recoger, pero la razón por la que no son terminadas es que probablemente el autor pensó en ellas por un momento y no supo que hacer con eso o decidió que eran muy tediosaspara preocuparse de ellas, lo que significa que probablemente usted estará en la misma situación.
Mi sugerencia es diferente: creo que se deben buscar ideas fuera de los journals académicos como en periódicos, revistas, en conversaciones y en televisión o radio. Cuando lea el periódico mire los artÃculos de economÃa y luego mire los que no son de economÃa, porque muchas veces terminan siendode economÃa. Las revistas son usualmente mejores que los periódicos porque tratan los temas con mayor profundidad. De otro lado un no muy profundo análisis puede ser mas estimulante: no hay nada como un argumento falaz para estimular la investigación.
Conversaciones, especialmente con gente de negocios, son usualmente muy fructÃferas. El comercio es llevado a cabo de muchos modos y muchos deellos nunca han sido sujeto de un análisis económico serio. Por supuesto que se debe ser cauteloso de no creer todo lo que se oye, los hombres de negocios conocen ciertas reglas que funcionan muy bien en sus propios negocios, pero usualmente no tienen ni idea de donde vienen estas ideas o porque funcionan, y esto es lo que los economistas tienden a encontrar interesante.
En muchos casos lasideas pueden venir de su propia vida y experiencias. Uno de mis mejores trabajos es un artÃculo que escribà acerca de "Un modelo de ventas".Alguna vez decidà comprar un televisor nuevo, de modo que busqué los avisos en el periódico para tener una idea del costo. Me di cuenta de que los precios fluctuaban un poco cada semana. Y se me ocurrió de que la pregunta no era, �porque los precios eranalgunas veces bajos? (por ejemplo en promociones) sino, �porque eran siempre altos? �Quien seria tan tonto de comprar cuando el precio es alto si todo el mundo sabe que el artÃculo estará en promoción en unas semanas? Esta gente tiene que existir, porque de otro modo las tiendas no encontrarÃan beneficioso cobrar un precio alto. Armado con esta visión, estuve en capacidad de generar un modelode ventas. En mi modelo habÃa dos tipos de consumidores: consumidores informados que leen los avisos y consumidores desinformados que no los leen. Las tiendas venden basadas en una discriminación de precios entre los consumidores informados y los desinformados.
Una vez desarrolle el modelo le pedà a mi asistente de investigación que revisara dos años atrás el Ann Arbor News buscando los...
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