Como educar en ciencias naturales

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CIENCIAS NATURALES
LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS NATURALES EN LA ESCUELA PRIMARIA
Vivimos en un mundo donde parece haber acuerdo sobre la trascendencia del conocimiento científico-
tecnológico y de sus implicancias para la vida de las personas y, a pesar de ello, la escuela aún no
la incorpora de manera sistemática en las clases.
A continuación se exponen argumentos a favor de la enseñanza28de las Ciencias Naturales desde los
primeros años de la Esuela Primaria.
Diversas investigaciones didácticas y experiencias de enseñanza en el área dan cuenta de que es
posible lograr importantes avances en el conocimiento de los niños/as sobre temáticas referidas al
mundo natural. Desde el campo de la psicología se cuenta con valiosos aportes sobre las características
del pensamientoinfantil en relación con los procesos de aprendizaje. Las teorías vigentes ponen
de relieve de qué modo los niños/as pequeños significan el mundo que los rodea, incluso durante su
primer año de vida29.
Por otra parte, los niños/as son sumamente curiosos y observadores e intentan encontrar sentido al mundo
que los rodea, y desde edades tempranas se formulan variados interrogantes. La búsqueda derespuestas a
esos cuestionamientos, así como las actividades cotidianas los conduce a la construcción de saberes sobre
diversos fenómenos naturales, saberes con los que llegan a la escuela. Estas primeras interpretaciones “intuitivas”
sobre el entorno distan mucho de los “saberes sistemáticos” que se propone enseñar la escuela,
pero se constituirán en el punto de partida en las clases deciencias y es responsabilidad de los educadores
promover variadas situaciones de enseñanza que conduzcan a enriquecer, relativizar, ampliar el conocimiento
inicial de los alumnos/as, aproximándolos a un conocimiento socialmente significativo.
Además, reafirmar la importancia de enseñar ciencias naturales a los niños/as es valorizar su condición
de sujeto social: un sujeto infantil al que se lereconocen rasgos propios, ya sean singulares o
estructurales de la edad, y derechos específicos, entre ellos el derecho a acceder a la cultura30. Esta
postura compromete a los maestros/as a fortalecer su posición particular en la sociedad como unos de
los principales transmisores del legado cultural del que son herederos los niños/as. Ese legado cultural
incluye el “corpus del saber científico” yla escuela tiene la responsabilidad de acercar a los niños/as
a una mirada actualizada sobre el mundo natural.
Finalmente, el conocimiento científico y tecnológico impacta de manera directa en la vida cotidiana
de niños/as, jóvenes y adultos. La escuela tiene la función de promover el desarrollo de competencias
para la toma de decisiones basadas en información confiable. La formacióncientífica de los niños/as
debe favorecer su incorporación en instancias de participación ciudadana, aportándoles herramientas
para comprender de qué modo dicho conocimiento se pone en juego en su entorno. Es tarea de la escuela
fortalecer la formación de los niños/as como ciudadanos que puedan interesarse por temáticas
vinculadas al bienestar de la sociedad de la que forman parte.
28 Algunas de lasideas que se presentan en este apartado se basan en las desarrolladas por Laura Fumagalli, “La enseñanza
de las ciencias naturales en el Nivel Primario de la educación formal. Argumentos a su favor” en Weissmann,
Hilda, Didáctica de las ciencias naturales. Aportes y reflexiones. Buenos Aires, Ed. Paidós, 1993.
29 Para ampliar el tema se sugiere la lectura de Karmiloff-Smith, Annette, “El niñocomo físico” en Karmiloff –Smith,
A., Más allá de la modularidad, Madrid, Alianza, 1999.
30 En este sentido Laura Fumagalli sostiene: “Parece olvidarse que los niños/as no son solo ´el futuro` sino que son hoy integrantes
del cuerpo social y que, por lo tanto, tienen el mismo derecho que los adultos de apropiarse de la cultura elaborada
por el conjunto de la sociedad para utilizarla en la...
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