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Capítulo 2:

HISTORIA DE LAS TEORÍAS EVOLUTIVAS

Juan Moreno Klemming
DEPARTAMENTO DE ECOLOGÍA EVOLUTIVA, MUSEO NACIONAL DE CIENCIAS NATURALES-CSIC.
J. Gutiérrez Abascal, 2, 28006-Madrid. E-mail: jmoreno@mncn.csic.es

Desde tiempos remotos han existido mitos sobre el origen de los seres vivos que no han contemplado la evolución de unas formas a otras. Las teorías de Platón y Aristótelessobre esencias inmutables de las especies fueron posteriormente aprovechadas por el dogma cristiano para explicar la diversidad biológica. Hasta la revolución científica de los siglos dieciseis y diecisiete en Europa no empiezan a acumularse evidencias sobre cambios históricos en flora y fauna que se enfrentan a mil años de dominancia del dogma creacionista. Durante la Ilustración, naturalistascomo Buffon y Linneo explican la diversidad de especies como resultado de su adaptación a distintas condiciones ambientales. El concepto de la escala natural de perfección es la idea más establecida para explicar la diversidad biológica, y en ella se basa Lamarck para proponer un mecanismo que haga llegar de una forma a otra. Con la publicación de “El Origen de las Especies” (1859) de Darwin seofrece por primera vez un modelo consistente que explica la diversidad biológica como derivada de una ascendencia común y de un proceso histórico de cambios, y propone como mecanismo la selección natural actuando sobre la variación beneficiosa heredable para explicar la adaptación al medio y la especiación. La ascendencia común y la existencia de un proceso evolutivo son rápidamente aceptados, pero laresistencia a aceptar a la selección natural como creadora de adaptación y diversidad aún continúa. La genética inicialmente hace énfasis en la variación discontinua y en las grandes mutaciones como fuente de diversidad, negando posibilidades a los cambios graduales. En las decadas de 1930 y 1940, la genética avanzó lo suficiente como para compatibilizar el gradualismo darwinista con la evidenciade variación genética continua. La síntesis de historia natural y genética abre camino al paradigma dominante en la biología evolutiva hasta nuestros días.

Teorías sobre orígenes de la vida antes de la Ilustración
En todas las culturas precientíficas que se han podido estudiar existen y existían cosmogonías particulares que intentaban explicar el origen de los seres vivos y finalmente de lahumanidad como resultado de fuerzas sobrenaturales o grandiosos mitos de creación. El pensamiento sobre los orígenes de la vida es un fenómeno tan antiguo como el ser humano. Pero si queremos concentrarnos en el desarrollo de ideas y teorías basadas en fenómenos naturales y no en principios religiosos o míticos, hay que rastrear en el pasado histórico evidencias de conceptos o teorías que no apelena creencias en creadores conscientes. En un principio, los pensadores cuyas obras han llegado de alguna forma hasta nuestros días intentaron imaginarse los orígenes de los seres vivos, especulando sin trabas sobre primeros principios, generación espontánea o tendencias innatas. Como siempre en la historia del pensamiento, hay que remontarse a los filósofos griegos de los siglos séptimo a quintoantes de nuestra era (Guthrie 1965), cuyas originales teorías sobre el origen de la vida se caracterizan por desdeificar su surgimiento (no es necesario un acto consciente de creación) y por prescindir de cualquier fin o diseño para explicarlo (ausencia de teleología). Estos filósofos fueron sin duda los primeros

en ofrecer explicaciones racionales de los fenómenos naturales que solo apelaran afuerzas y materiales conocidos, como el calor del sol, el agua o la estructura de la materia. Aunque las teorías de filósofos presocráticos como Tales de Mileto, Anaximandro, Empedocles o Demócrito nos puedan parecer hoy simples o ingenuas, constituyen la primera revolución científica al rechazar lo sobrenatural en favor de explicaciones materialistas. Sin embargo, aunque estuvieron obsesionados...
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