Concepto de psicología

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TEMA 1. Concepto de Psicología.

1. Definición de Psicología.
Polémica en definición, al igual que en casi todo; poco acuerdo entre los psicólogos.
Al principio: “psyche” (alma) y “logos” (estudio, tratado). Luego se sustituyó “alma” (connotaciones teológicas) por “mente” (hermana “lega” del alma): al comienzo de la
Psicología como ciencia, finales del siglo XIX, ciencia de la mente, estoes, de las experiencias internas (privadas) de la consciencia (sensaciones, sentimientos y pensamientos). Por tanto, el psicólogo dependía de las informaciones dadas por las personas (método introspectivo).
• Posteriormente, desde aproximadamente 1920 a 1960, conductismo; Psicología: ciencia que estudia la conducta o el comportamiento, sólo lo que puede observarse directa y públicamente. La cienciaestá enraizada en la observación, no se puede observar una sensación, sentimiento o pensamiento, pero sí de qué modo los estímulos externos afectan las conductas externas (públicas) del ser humano.
• A partir de los años 60: Psicología: ciencia del comportamiento y los procesos mentales (tanto conscientes como inconscientes). Se vuelve a los procesos mentales, pero con métodos objetivosconductistas para estudiarlos. Definición de alto consenso en la actualidad. Importante la definición porque determina lo que se estudia y también lo que no.
• Comportamiento: aquellas acciones que pueden observarse con facilidad (también polémica: considerar aquí o no a los procesos mentales...)
• Procesos mentales: acciones que no pueden observarse directamente - formas de cognición o de conocimiento,como percepción, pensamiento, razonamiento, atención, memoria, solución de problemas,... Por tanto, interesa no sólo lo que la gente hace sino también sus pensamientos, sentimientos, percepciones, razonamientos, memorias,...
• Dos aspectos importantes a resaltar en este apartado: 1) la Psicología es una ciencia; 2) es una forma de mejorar la vida humana. A continuación hablaremos de estos dosaspectos.

2. Areas de la Psicología.
• Aunque se define como disciplina única, el campo que abarca es en realidad una colección de subcampos.
• Partamos de la distinción entre ciencia básica y aplicada. Ciencia básica: comprender algo sin reparar en si ese conocimiento tiene o no efectos prácticos inmediatos. Ciencia aplicada: uso deliberado de los descubrimientos de la investigación pararesolver problemas prácticos o mejorar la calidad de vida. En muchas ocasiones, no se distinguen tan bien: los psicólogos a veces descubrimos algún hecho “básico” trabajando en algo “aplicado” y viceversa.
• Algunas personas tienen problemas para apreciar el uso potencial de la investigación básica. A menudo, se les critica de estudios frívolos, sin sentido; en muchos casos se debe a undesconocimiento importante de cómo avanza la ciencia. Sin muchos conocimientos básicos, es difícil entender los grandes descubrimientos aplicados.
• Psicología Básica:
• Psicobiología (estudia las bases biológicas del comportamiento y los procesos mentales)
• Procesos Psicológicos Básicos (también llamada Psicología Experimental –mal nombre-; Básicos en dos sentidos: son compartidos por una amplia variedadde especies animales y están implicados en otros aspectos del comportamiento. Normalmente se incluyen dentro de los procesos psicológicos básicos: Sensación, Percepción, Aprendizaje, Memoria, Pensamiento, Emoción, Inteligencia, Lenguaje, Atención y Motivación). Tanto la psicobiología como este área a menudo emplean animales en sus investigaciones; normalmente investigan en laboratorios y trabajanen Universidades.
• Psicología Aplicada:
• Psicología Social (estudia principalmente cómo los otros afectan los pensamientos, sentimientos y acciones de una persona; nuestro comportamiento no depende sólo de nuestra personalidad, predisposiciones,... depende también del ambiente que nos rodea, especialmente de la presencia de los otros.
• Psicología Industrial/Organizacional o del Trabajo:...
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