Contaminacion atmosferica

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5.1 Partículas.

Las partículas pueden existir en cualquier forma, tamaño y pueden ser partículas sólidas o gotas líquidas. Dividimos a las partículas en dos grupos principales. Estos grupos difieren en varias formas. Una de las diferencias es el tamaño. A las más grandes las llamamos PM10 y las más pequeñas les llamamos PM2.5

Partículas grandes: miden entre 2.5 y 10 micrómetros (de 25 a100 veces más delgados que un cabello humano). Estas partículas son llamadas PM10 (decimos PM diez, el cual significa partículas de hasta 10 micrómetros en tamaño). Estas partículas causan efectos menos severos para la salud.

Partículas pequeñas: Las partículas pequeñas son menores a 2.5 micrómetros (100 veces más delgadas que un cabello humano). Estas partículas son conocidas como PM2.5(decimos PM dos punto cinco, como en partículas de hasta 2.5 micrómetros en tamaño. En la tabla 9 se muestran algunas características y efectos de las mencionadas partículas.

Origen y efectos de las partículas PM10 y PM2.5
Partículas Ásperas (PM10) | Partículas Finas (PM2.5) |
• humo, tierra y polvo tóxicos de las fábricas, la agricultura y caminos | • compuestos orgánicos • metales pesados|
Lo que son | • mohos, esporas y polen | • manejando automóviles |
Que las produce | • moliendo y aplastando rocas y tierra que el viento levanta | • quemando plantas (arbustos e incendios forestales desperdicios del jardín) • fundiendo (purificando) y procesando metales |

Las partículas pequeñas son más ligeras y permanecen en el aire más tiempo y viajan lejos. Las partículas PM10(grandes) pueden permanecer en el aire por minutos u horas mientras que las partículas PM2.5 (pequeñas) pueden permanecer en el aire por días o semanas. También, las partículas PM10 pueden viajar tan poco como cien yardas o en ciertos casos tanto como hasta treinta millas. Las partículas PM 2.5 pueden viajar más lejos tanto como cientos de millas.
En contaminación atmosférica se reconoce comopartícula a cualquier material sólido o líquido con un diámetro que oscila entre 0.0002 y 500 micrómetros (μm). En conjunto se designan como partículas suspendidas totales o PST.

Las fuentes de emisión de partículas pueden ser naturales o antropogénicas. Entre las fuentes naturales se encuentran: erosión del suelo, el polen de las plantas, material biológico fraccionado, erupciones volcánicas,incendios forestales, etc. Entre las fuentes antropogénicas se encuentran: combustión de productos derivados del petróleo, quemas en campos agrícolas y diversos procesos industriales.
Las PST pueden estar constituidas de gran número de sustancias, las de origen natural, que representan aproximadamente el 65% en peso, se componen en suelos y, de manera ocasional de elementos biológicos. Por suparte, las partículas provenientes de la combustión y de diversos procesos industriales son menores en masa pero, en general, tienen efectos tóxicos más significativos. Es importante destacar que las partículas de 10 micrómetros (PM10) por ser las de mayor penetración al sistema respiratorio e impacto en la visibilidad atmosférica son consideradas las más dañinas.En la Ciudad de México las principalesfuentes antropogénicas son los procesos de combustión interna de vehículos automotores, la industria de la construcción, la formación fotoquímica de aerosoles con contenido de nitrato y sulfato, ver figura 40. Durante la época de estiaje la fuente principal de partículas son las tolvaneras.

Principales fuentes de contaminación en la ciudad de México

Las partículas encontradas con frecuenciaen el aire tienen las siguientes características: aquellas que tienen tamaño superior a las 50 μm se observan a simple vista mientras que para las inferiores a 0.005μm se requiere de un microscopio electrónico. Las partículas inferiores a 1μm no sedimentan rápidamente. Los efluentes gaseosos de la industria metalúrgica, cementeras, la ceniza y la niebla de acido sulfúrico tienen tamaños entre...
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