Contextualización etanol vs. biodiesel

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 5 (1126 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 6 de mayo de 2011
Leer documento completo
Vista previa del texto
Elizabeth Figueroa Romero

14 de mayo del 2009

Contextualización Etanol vs. Biodiesel

En los últimos años hemos visto que el precio del petróleo incrementa al disminuir las reservas de hidrocarburos y al mismo tiempo nos hemos enfrentado a la necesidad de tomar cartas en el asunto del cuidado del medio ambiente así como del cambio climático que de un tiempo a la fecha se ha vistoseriamente afectado a causa de la quema de combustibles fósiles. Éstas situaciones nos han orillado a buscar fuentes alternas de energía que produzcan menos contaminantes y que sean preferentemente renovables.

Como respuesta a ésta búsqueda encontramos dos interesantes propuestas que podrían ser una buena solución y que en su origen cubren las necesidades del mundo moderno: Etanol y Biodiesel.1

Eletanol es un compuesto químico que se puede utilizar como combustible. Se obtiene de la fermentación de azúcares o almidón y se puede mezclar con la gasolina2; mientras que el biodiesel es un combustible obtenido de la biomasa adecuado para la utilización en motores de combustión interna tipo Diesel.3

De antemano es importante mencionar que de ser correctamente implementados, ambos tienen lacapacidad de cumplir con el propósito de reducir las emisiones de CO2 ya que en el caso del etanol se logran reducciones del 25 al 30% utilizando 10% en la mezcla de gasolina 4 mientras que el biodiesel logra una reducción promedio del 40%5 ; sin embargo, para la utilización del biodiesel es necesario modificar los motores de los vehículos,6 mientras que el etanol se puede mezclar con la gasolinahasta un nivel del 10% sin necesidad de hacer modificaciones en el vehículo. 7

Otro punto importante a analizar es la repercusión económica que la implementación de cualquiera de éstos biocombustibles podría ocasionar. Por un lado nos encontramos con que de entrada el biodiesel de piñón se vende aproximadamente en 5.50 por litro mientras que el diesel cuesta 6.63;8 mientras que en EUA encontramosque el etanol de maíz cuesta de US$ 0,25 a 0,4 por litro, lo que equivale a US$ 0,41 - 0,66 por litro de gasolina sobre una base de energía.9 En este punto es importante tomar en cuenta que EUA es el mayor productor de etanol como consecuencia de su elevada producción de maíz por lo que en México éstas cifras podrían variar considerablemente.

Las cifras mencionadas anteriormente dan laimpresión de que no existe mejor idea que reemplazar la producción de combustibles fósiles por biocombustibles, sin embargo, no debemos dejar de lado que los costos mencionados se refieren sólo a la venta de los combustibles sin tomar en cuenta que los costos de producción que Jalisco tendría que realizar, refieren a cifras muy elevadas que podría resultar inútil realizar, ya que, en el más sencillo delos casos, no se dispone de suficiente espacio para cultivar la materia prima necesaria, recordando sobre todo que la semilla que más se siembra en el estado es el cártamo, con el cual se produce biodiesel, sin embargo, se necesita un mínimo de 2,526,830 hectáreas disponibles de las cuáles sólo cuenta con 224,000.10 Por otro lado, la construcción de una planta productora de etanol requiere unainversión superior a 50 millones de dólares11 además de que en diversas fuentes aparece un balance energético negativo en el caso de la producción de etanol con maíz sin olvidar el hecho de que la alimentación mexicana esta basada en esta semilla y su utilización para generar combustibles podría traer como consecuencia el incremento en los precios no sólo en la semilla sino en todos los derivados deésta. La propuesta del etanol de caña resulta energéticamente preferible y ha demostrado tener buenos resultados (Brasil) sin embargo el país no cuenta con las condiciones necesarias para producirlo ya que en México existe la ley cañera y el precio de la caña de azúcar se cotiza alrededor de 40 dólares por tonelada.12

1 Negrillo Ramírez, Giovanna Yanina (2008, Julio 22). Proyecto Etanol....
tracking img