Contrato social

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El contrato social, o sea principios del derecho político
Jean-Jacques Rousseau

Libro I

Me hé propuesto buscar si puede existir en el orden civil alguna
regla de administracion legítima y segura, considerando los hombres como
son en sí y las leyes como pueden ser. En este exámen procuraré unir
siempre lo que permite el derecho con lo que dicta elinterés, á fin de
que no estén separadas la utilidad y la justicia.
Empiezo á desempeñar mi objeto sin probar la importancia de semejante
asunto. Se me preguntará si soy acaso príncipe ó legislador para escribir
sobre política. Contestaré que no, y que este es el motivo porque escribo
sobre este punto. Si fuese príncipe ó legislador, no perderia el tiempo endecir lo que es conveniente hacer; lo haria, ó callaria.
Siendo por nacimiento ciudadano de un [4] estado libre y miembro del
soberano, por poca influencia que mi voz pueda tener en los negocios
públicos me basta el derecho que tengo de votar para imponerme el deber de
enterarme de ellos: mil veces dichoso, pues siempre que medito sobre los
gobiernos,hallo en mis investigaciones nuevos motivos para amar el de mi
pais!

Capítulo I
Asunto de este primer libro

El hombre ha nacido libre, y en todas partes se halla entre cadenas.
Créese alguno señor de los demás sin dejar por esto de ser mas esclavo que
ellos mismos. Como ha tenido efecto esta mudanza? Lo ignoro. Que cosas
pueden legitimarla? Meparece que podré resolver esta cuestion.
Si no considero mas que la fuerza y el efecto que produce, diré:
mientras que un pueblo se vé forzado á obedecer, hace bien, si obedece;
tan pronto como puede sacudir el yugo, si lo sacude, obra mucho mejor;
pues recobrando su libertad por el mismo derecho con que se la han
quitado, ó tiene motivos para recuperarla, óno tenian ninguno para
privarle de ella los que tal hicieron. Pero el orden social es un derecho
sagrado que sirve de base á todos los demas. Este derecho, sin embargo, no
viene de la naturaleza; luego se funda en convenciones. Trátase pues de
saber [5] que convenciones son estas. Mas antes de llegar á este punto,
será menester que funde lo que acabo deenunciar.

Capítulo II
De las primeras sociedades

La sociedad mas antigüa de todas, y la única natural, es la de una
familia; y aun en esta sociedad los hijos solo perseveran unidos á su
padre todo el tiempo que le necesitan para su conservacion. Desde el
momento en que cesa esta necesidad, el vínculo natural se disuelve. Los
hijos, libres de laobediencia que debian al padre, y el padre, exento de
los cuidados que debia á los hijos, recobran igualmente su independencia.
Si continuan unidos, ya no es naturalmente, sino por su voluntad; y la
familia misma no se mantiene sino por convencion.
Esta libertad comun es una consecuencia de la naturaleza del hombre.
Su principal deber es procurar su propiaconservacion, sus principales
cuidados los que se debe á sí mismo; y luego que está en estado de razon,
siendo él solo el juez de los medios propios para conservarse, llega á ser
por este motivo su propio dueño.
Es pues la familia, si asi se quiere, el primer modelo de las
sociedades políticas: el gefe es la imágen del padre, y el pueblo es la
imágen delos hijos; y habiendo nacido todos [6] iguales y libres, solo
enagenan su libertad por su utilidad misma. Toda la diferencia consiste en
que en una familia el amor del padre hácia sus hijos le paga el cuidado
que de ellos ha tenido; y en el estado, el gusto de mandar suple el amor
que el gefe no tiene á sus pueblos.
Grocio niega que todo poder humano se...
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