Contribuciones de la etologia al estudio del desarrollo humano y socialización*

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ADOLFO PERINAT
Barcelona
n 1963 el psicólogo americano William
Kessen, en una panorámica acerca del desarrollo,
saludaba la aparición de una psicología
infantil comparativa y aludía
—¿cómo no?— a las célebres experiencias
de Harlow con los monos rhesus, a
los trabajos de Hess sobre el «imprinting
» y a los de Levine sobre la posible influencia de la
estimulación precoz en el stress. Lalectura de Kessen deja
traslucir una impresión optimista de que de aquellas primicias
podrían recogerse sazonados frutos. También se
adivina la atracción que intelectualmente siente por la investigación
animal. Casi han pasado 20 años y puede decirse
que la historia ha corroborado ampliamente la predicción
de Kessen. Hoy día el enfoque biológico del desarrollo
humano está en alza y en él laEtología ha jugado
un papel preponderante. Es imposible, en una exposición
como la que voy a hacer, abarcar todos los puntos que
merecerían ser tratados. He escogido algunos y quisiera
desarrollarlos sin sacrificar la exactitud a la brevedad,
siempre con la esperanza de que mi exposición sirva para
provocar reflexiones, interrogantes que den pié a un intercambio
fecundo entre nosotros.Los puntos que desarrollaré serán cuatro. En primer
lugar, algunas puntualizaciones sobre la Etología que me
permitan aproximar mejor la ontogenia del comportamiento
humano. Luego daré algunas ideas sobre la significación
global que adquiere el desarrollo humano en una
perspectiva comparativa. En tercer lugar tocaré brevemente
la conducta del «attachment» (apego) como ejem-
(*) Conferenciapronunciada en la División de Filosofía y Ciencias de la
Educación de la Universidad de Oviedo, el día 28 de abril de 1980.
pío paradigmático de una lograda aplicación del método
comparativo al análisis del desarrollo humano. En cuarto y
último lugar abordaré el tema del juego en la perspectiva
etológica.
1. Etología y método comparativo
La Etología es el estudio biológico del comportamiento.En su versión clásica se sobreentiende comportamiento
animal. Ello significa, antes que nada, descripción.
La Etología construye los etogramas o repertorios detallados
de pautas de comportamiento como punto de arranque
de su tarea. A medida que la Etología ha ido avanzando,
ha abarcado el continuum de niveles que se extienden
entre lo que se ha dado en llamar los aspectos molar
ymolecular del comportamiento. Y así Tinbergen
(I976) reconocía hace poco que hoy, bajo la cobertura de
Etología, se encuentra uno con estudios de neurofísiología,
aspectos de psicoloía, ecología y otros que tocan a la
evolución y a la genética. En el sentido clásico, la Etología
indaga las causas del comportamiento. Cuando nos
preguntamos por qué este animal actúa asi la pregunta puedeinterpretarse desde cuatro ángulos distintos. Son los
cuatro famosos por qué del mismo Tinbergen (1963):
1) Qué estímulos (internos o externos) han desencadenado
este comportamiento.
2) A qué propende este comportamiento, o sea, cuál
es su función.
3) Cómo este comportamiento ha surgido dentro del
conjunto de pautas que caracterizan a una especie. Es el
EL BASILISCO 27
EL BASILISCO, número 11,noviembre-diciembre 1980, www.fgbueno.es
problema de la historia del comportamiento dentro de la
especie (filogenia) y la de su génesis en cada representante
de la misma (ontogenia).
4) Qué valor adaptativo o de supervivencia tiene este
comportamiento.
Las dos últimas cuestiones adquieren su plena significación
dentro del paradigma evolucionista (darwiniano).
También dentro del mismo adquiere sucabal significación
el que la Etología, que comenzó siendo una rama de la
Biología, se haya prolongado hasta el Homo Sapiens.
La teoría evolucionista es la que nos da razón de la
continuidad de la vida sobre la tierra y de lo que se conoce
con el nombre de filogenia, o sea, esa lenta deriva y
concatenación de las especies, unas de otras. Se ha dicho
—y creo que con razón— que la teoría...
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