Control cultural

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CONTROL CULTURAL
El control cultural consiste en la utilización de las prácticas agrícolas
ordinarias, o algunas modificaciones de ellas, con el propósito de contribuir a
prevenir los ataques de los insectos, hacer el ambiente menos favorable para
su desarrollo, destruirlos, o disminuir sus daños. En general no se trata de
medidas tomadas de improviso, ante la presencia de la plaga, sinoque, por el
contrario, normalmente responden a una planificación previa dentro del proceso
normal de la producción agrícola e incluye medidas como: labores de
preparación de tierras, métodos de siembra, selección de variedades,
ejecución de cultivos y aporques, manejo del agua, y de los fertilizantes,
oportunidades de cosecha, períodos de campo limpio, etc. La adecuada
aplicación de lasprácticas agrícolas con estos fines, requiere de
conocimientos apropiados sobre la fisiología y fenología de las plantas
cultivadas y de sus características agronómicas; de las modalidades de
las prácticas agrícolas propiamente dichas; y naturalmente, un buen
conocimiento de la biología de las plagas locales, su comportamiento y su
ocurrencia estacional.
La aplicación de prácticas culturalesinadecuadas, derivadas del
desconocimiento de los factores antes mencionados, puede conducir al
agravamiento de los problemas fitosanitarios. Así, por ejemplo, en la costa del
Perú se sabe que el algodonero sometido a riegos intensos y prolongados
desarrolla vegetativamente en forma exagerada, se dilata el ciclo de vida y
se vuelve más atractivo y susceptible a los ataques del perforador de labellota Heliothis virescens, del picudo peruano Anthonomus vestitus y del
pulgón Aphis gossypii. Por el contrario, campos demasiado agostados o faltos
de agua favorecen el desarrollo del perforador pequeño Mescinia peruella y
del esqueletizador de la hoja Bucculatrix thurberiella. La sabiduría
popular ha sintetizado la importancia de estas relaciones con la frase "el que
sabe regar sabe cultivaralgodón".
La introducción de una nueva práctica cultural, o la modificación a una
práctica antigua, puede no tener un impacto inmediato en el complejo de
plagas sino después de períodos relativamente prolongados, tiempo en el
que se produce el ajuste de las poblaciones de los insectos y otros elementos
del medio agrícola a las nuevas condiciones (Smith y Reynolds 1968).
Cualquier cambio quese proponga debe hacerse con cautela y solamente
después de analizar las razones por las que los agricultores locales han
adoptado ciertas prácticas, ya que ellas normalmente se derivan de una
larga experiencia con éxitos y fracasos.
Las labores culturales pueden orientarse fundamentalmente a la destrucción
de las fuentes de infestación de las plagas; a la interrupción de sus ciclos dedesarrollo; a la vigorización de las plantas para conferirles mayor tolerancia a los
ataques; a formar condiciones microclimáticas desfavorables para el desarrollo
de las plagas; a eludir las estaciones del año que resultan favorables para los
insectos; y al empleo de plantas-trampa. También se suele considerar dentro
del control cultural, la utilización de plantas resistentes o tolerantes a lasplagas.
DESTRUCCIÓN DE LAS FUENTES DE INFESTACIÓN
Puede distinguirse dos tipos de fuentes de infestación o reservorios de
donde las plagas pasan a los cultivos: (a) aquellas que permiten la
sobrevivencia de las plagas de una campaña a otra y (b) aquellas que
favorecen el incremento de las poblaciones de insectos en el transcurso de la
campaña agrícola.
Con frecuencia, una plaga pasa de unacampaña a otra entre los residuos
de la cosecha anterior o en el suelo; sea en formas invernantes especiales o
simplemente en forma pupales no invernales. En otros casos las plagas
permanecen en plantas hospederas intermedias o alternantes incluyendo
plantas voluntarias o "huachas".
Dentro de la misma campaña, el incremento de los insectos dañinos puede
favorecerse con la presencia de...
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