Control homeostatico de glucosa en la sangre

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CONTROL HOMEOSTÁTICO DE LA GLUCOSA SANGUÍNEA

La glucosa es un monosacárido proveniente de la digestión de los di y polisacáridos. Se absorbe en el intestino y es transportada al hígado, donde la mayor parte es almacenada en forma de glucógeno. La conversión de la glucosa a glucógeno es una función específica de los hepatocitos (células hepáticas), denominada glucogénesis. Simultáneamente, dosmecanismos inversos tienden a incrementar el nivel de glucosa sanguínea: la glucogenólisis o reconversión del glucógeno en glucosa, y la gluconeogénesis o transformación de aminoácidos y ácidos grasos en glucosa. En definitiva, el nivel de glucosa en la sangre se mantiene más o menos constante, a una concentración media de 100 mg/dl (1 mg/ml o 0,1%).
La importancia fisiológica de la glucosadebería ser bien conocida por usted: la degradación de su molécula durante la respiración celular proporciona prácticamente toa la energía requerida para los procesos metabólicos. Una hipoglicemia (disminución del nivel normal de glucosa sanguínea) afecta en primer término al cerebro, pues las neuronas son incapaces de usar otro combustible distinto a la glucosa. Esto puede traducirse en vértigos,temblores musculares, visión borrosa, desmayos y otras afecciones más serias. Por otro lado, una hiperglicemia puede generar varios trastornos importantes. El aumento de la presión osmótica en los sitios donde se acumula la glucosa produce deshidratación celular. El aumento de glucosa rebasa sus posibilidades de retención renal, lo que se acompaña de menor reabsorción de agua: vale decir, hayglucosuria (azúcar en la orina) y poliuria (mucha orina). Esta misma situación produce polidipsia (sed intensa) y polifagia (aumento del apetito) para contrarrestar la pérdida de glucosa en la orina.
Las glándulas del sistema endocrino responsables del control homeostático de la glucosa son: el páncreas endocrino, las glándulas suprarrenales y la hipófisis. Cada una de éstas produce hormonasespecíficas que actúan sobre un órgano blanco determinado e interactúan entre sí, regulando la cantidad de glucosa en la sangre.
En este control se deben considerar tres grandes efectores: el tejido adiposo (formado por adipocitos), la masa muscular y el hígado. Estos van a funcionar interviendo ya sea en el aumento o la disminución de la glucosa sanguínea. De estos, el hígado debe ser considerado como ungran “amortiguador de glucosa”, ya que en forma rápida actúa entregando glucosa o acumulándola cuando las concentraciones de ella han aumentado en la sangre.

PÁNCREAS
Recordemos que se trata de una glándula anficrina: es exocrina en su función digestiva, secretando desde sus acinos numerosas enzimas al contenido duodenal. Paralelamente y a partir de sus Islotes de Langerhans, el páncreasendocrino sintetiza y secreta hormonas de origen proteico. Los Islotes de Langerhans están formados por cuatro tipos de células:
Células A o ( (alfa): Constituyen el 25% de la glándula y secretan la hormona glucagón.
Células B o ( (beta): Son el 60% de la glándula y secretan la hormona insulina.
Células D o ( (delta): Representan sólo el 10% del total y secretan somatostatina.
Células PP o F:Secretan el polipéptido pancreático, de función aún desconocida.
De estas hormonas secretadas, las tres primeras poseen función homeostática respecto a los niveles de glucosa.

Insulina
Es una proteina formada por 51 aminoácidos la que es sintetizada por la vía normal ribosoma - RER y activada en el Golgi. Una vez secretada, la insulina posee una vida útil de sólo 10 a 15 minutos, ya que sobreésta actúa la enzima insulinasa a nivel hepático y renal.
La función de la insulina puede resumirse como sigue:
Aumenta la permeabilidad de la membrana plasmática de las células blanco en forma específica a la glucosa. Para ello se une a un receptor glucoproteico de membrana. Esta unión determina la formación de canales específicos que favorecen el transporte de glucosa hacia el interior de...
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