Crecimiento de los palsticos

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Crecimiento de los plásticos
La palabra " plástico" no se asocia únicamente a un material. Tal y como sucede con el metal, que
designa otros materiales además del hierro y del aluminio, la palabra plástico debe entenderse como un
término genérico que describe una gran variedad de sustancias, las cuales se distinguen entre sí por su
estructura, propiedades y composición. Las propiedades delos plásticos son tantas y tan variadas que a
menudo pueden sustituir a los materiales convencionales como la madera y los metales o complementarlos.
Los plásticos hacen parte de un grupo de compuestos orgánicos denominados polímeros. Están conformados por largas cadenas macromoleculares que contienen en su estructura carbono e hidrógeno.
Principalmente, se obtienen mediante reacciones químicasentre diferentes materias primas de origen
sintético o natural
1
. Dependiendo de la estructura que forma el carbono al asociarse con hidrógeno,
oxígeno y nitrógeno, cambian las propiedades físicas y su estructura molecular. Se dividen en
termoplásticos
2
, materiales que se ablandan al ser calentados y se endurecen al enfriarse, y termoestables
3
,
que adoptan una forma permanente alaplicarles calor y presión.
La producción de plásticos data de 1869 cuando se creó el celuloide que en 1884 dio origen a la
película fotográfica. Sin embargo, puede decirse que la industria de los plásticos es del siglo XX. Su
crecimiento, desarrollos, aplicaciones e impactos en la sociedad y la economía han tenido lugar en los
últimos cien años, lo que convierte a la industria del plástico enun invaluable aporte a la historia de la
civilización y a la fabricación de productos esenciales.
Desde el comienzo de la década de los 60 se produjo un marcado crecimiento en la industria de los
plásticos. Actualmente, la producción mundial de plásticos es diez veces mayor que en aquella época y
alcanza aproximadamente 100 millones de toneladas anuales.
La principal materia prima para laproducción de plásticos, además del gas natural, es el petróleo. Cabe
anotar que sólo el 5% del petróleo extraído se utiliza para la fabricación de plásticos, lo que representa
una mínima cantidad de recursos no renovables, comparada con las ventajas y beneficios que se derivan de su transformación en incontables productos útiles. Adicionalmente, comparados con los materiales inorgánicos, losplásticos requieren un menor consumo energético durante su transformación porque se procesan a temperaturas de operación más bajas.

2.6 Aportes del sector de los plásticos al desarrollo sostenible
2.6.1 Aportes en lo social
En Colombia, según la Encuesta Anual Manufacturera del DANE, 461 establecimientos se dedican a la
actividad transformadora de materias plásticas, que corresponden al 6,3% deltotal de la industria manufacturera, con 31.349 personas empleadas directamente. Así, el sector aporta el 5,9% de los puestos
de trabajo en la industria
10
.
De otra parte, por su desempeño y progreso, cada día se usan más plásticos y de características tan
variadas, que sus aplicaciones están en casi todos los campos, contribuyendo de una forma significativa
al mejoramiento de la calidad devida. Los plásticos en sectores como:
Empaques: permiten diseños adecuados al producto en cuanto a forma, tamaño, materiales y
duración. Son higiénicos, seguros y reducen riesgos de contaminación. Son resistentes e inertes, por
lo tanto protegen y conservan su contenido. Son livianos: permiten transportar iguales volúmenes
de producción con menor peso de empaque y menor costo de transporte.De acuerdo con las
características, naturaleza del material y uso, muchos son reutilizables (en el caso de los envases) y
casi todos se pueden reciclar.Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial
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Medicina: mejoran la calidad de vida. Sin los plásticos modernos no sería posible elaborar articulaciones, venas, arterias, válvulas artificiales, suturas, implantes, equipos para...
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