Crisis asmatica

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Crisis asmática
Gilberto Amed Castillo B.,M.D. Especialista en Medicina Interna CES – Fundación Clínica Valle del Lili, Presidente ASCOME Asociación Colombiana de Medicina de Emergencias

INTRODUCCIÓN
El asma bronquial es un desorden inflamatorio crónico de la vía aérea que se caracteriza por hiperreactividad bronquial, limitación reversible del flujo de aire a través de la vía aérea ysíntomas respiratorios. Es la enfermedad pulmonar crónica más frecuente tanto en los países desarrollados como en los países en vía de desarrollo, y constituye la patología crónica de mayor prevalencia en la infancia. Los cuadros agudos de exacerbación de los síntomas se conocen como crisis asmáticas y representan una causa frecuente de consulta en los servicios de urgencias. La crisis asmática puededefinirse como un episodio agudo o subagudo de deterioro progresivo de la función pulmonar, manifestado por disnea, tos, sibilancias y sensación de opresión en el pecho, como síntomas únicos o en cualquier combinación. Este deterioro se acompaña de disminución del flujo espiratorio medido por espirometría o por un dispositivo manual que mide el flujo espiratorio pico (FEP).

ción bronquial estápresente en todos los pacientes independientemente del grado de severidad, incluso en el paciente asintomático y con función pulmonar normal. Las células inflamatorias involucradas son los mastocitos, eosinófilos, linfocitos T y basófilos. La hiperreactividad bronquial y la obstrucción de las vías aéreas son consecuencia del proceso inflamatorio crónico. Alrededor del 20 al 30% de los pacientes quehacen una crisis asmática, requieren hospitalización y hasta un 20% de quienes se manejan de forma ambulatoria, vuelve a urgencias dentro de las dos semanas siguientes. Los desencadenantes de las crisis asmáticas varían de persona a persona. Se han logrado identificar algunas causas relacionadas con las crisis como por ejemplo la exposición a alergenos, la polución ambiental, los cambios de clima,el ejercicio, algunos alimentos y drogas, situaciones emocionales fuertes y las infecciones del tracto respiratorio, especialmente las de tipo viral. Una vez se produce la exposición al evento desencadenante, se inicia una reacción inflamatoria inmediata a los pocos minutos con predominio de la acción de los mastocitos y mediada en gran parte por IgE. En esta fase temprana ocurre el broncoespasmo,el edema y la obstrucción al flujo aéreo. Posteriormente ocurre la fase tardía (unas cuatro a seis horas después) en la que predomina la inflamación de la vía aérea y la hiperreactividad.

FISIOPATOLOGÍA
El principal suceso que caracteriza el cuadro de asma es la presencia de una inflamación crónica y persistente de las vías aéreas que lleva a un aumento en la producción de moco ybroncoconstricción secundaria. La inflama-

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GUÍAS BÁSICAS DE ATENCIÓN MÉDICA PREHOSPITALARIA

La dificultad respiratoria progresiva es debida a la obstrucción de la vía aérea, que a su vez es consecuencia del bronco-espasmo, la hipersecreción de moco y el edema de la mucosa del tracto respiratorio. La mayoría de las veces este cuadro de exacerbación aguda se instaura en cuestión de varias horas,días o incluso semanas; sin embargo, un porcentaje bajo de pacientes puede experimentar un deterioro severo en cuestión de minutos. Esto ha permitido que algunos autores hablen de crisis asmática tipo 1 (progresión lenta > de 6 horas, generalmente desencadenada por infecciones respiratorias virales) y tipo 2 (asma hiperaguda, deterioro en 3 a 6 horas, debida a alergenos respiratorios, ejercicio osituaciones de estrés).

den indicar el inicio de una exacerbación, como la aparición de tos nocturna, disnea con ejercicio leve, sibilancias de predominio nocturno o con el ejercicio y sensación de opresión en el pecho. Es recomendable que el paciente sepa medir su flujo espiratorio pico (FEP) con un flujómetro en su domicilio o en su sitio de trabajo. Si bien es cierto que la medición del...
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