Cuencas

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Cuenca hidrográfica
Para otros usos de este término, véase Cuenca (desambiguación).
Se entiende por cuenca hidrográfica , hoya hidrografica, cuenca de drenaje o cuenca imbrífera al espacio delimitado por la unión de todas las cabeceras que forman el río principal o el territorio drenado por un único sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a través de un único río, oque vierte sus aguas a un único lago endorreico. Una cuenca hidrográfica es delimitada por la línea de las cumbres, también llamada divisoria de aguas. El uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el territorio por cuencas hidrográficas, y con miras al futuro las cuencas hidrográficas se perfilan como las unidades de división funcionales con más coherencia, permitiendouna verdadera integración social y territorial por medio del agua.

Una cuenca hidrográfica y una cuenca hidrológica se diferencian en que la cuenca hidrográfica se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca hidrológica incluye las aguas subterráneas (acuíferos).

|Contenido |
| [ocultar]|
|1 Características de la cuenca u hoya hidrográfica |
|2 Elementos de la cuenca |
|2.1 Divisoria de aguas |
|2.2 El río principal |
|2.3 Los afluentes |
|2.4 El relieve de la cuenca|
|2.5 Las obras humanas |
|3 Partes de una cuenca |
|4 Tipos de cuencas |
|5 Véase también |

[editar]Características de la cuenca u hoya hidrográfica

Las principales características de una cuenca son:

▪La curva cota superficie: esta característica da además una indicación del potencial hidroeléctrico de la cuenca.
▪ El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es capaz de generar.
▪ El coeficiente de ramificación: también da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida.
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Esquematización de una cuenca.

Cuencas de losprincipales mares y océanos. Las zonas en gris corresponden a cuencas endorreicas.

[editar]Elementos de la cuenca

En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

[editar]Divisoria de aguas
La divisoria de aguas o divortium aquarum es una línea imaginaria que delimita la cuenca hidrográfica. Una divisoria de aguas marca el límite entre una cuenca hidrográficas y las cuencas vecinas. Elagua precipitada a cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ríos distintos. También llamado Divortium aquarum. Otro término utilizado para esta línea se denomina parteaguas.

El divortium aquarum o línea divisoria de vertientes, es la línea que separa a dos o más cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como límite entre dos espacios geográficos o cuencas hidrográficas.[editar]El río principal
El río principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o máximo) o bien con mayor longitud o mayor área de drenaje, aunque hay notables excepciones como el río Misisipi. Tanto el concepto de río principal como el de nacimiento del río son arbitrarios, como también lo es la distinción entre río principal y afluente. Sin embargo, la mayoría decuencas de drenaje presentan un río principal bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El río principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura.

En el curso de un río se distinguen tres partes:

▪ curso superior, ubicado en lo más elevado del relieve, en donde la erosión de las aguas del río es vertical. Su resultado: la...
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