Cultura minera

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Cultura Minera
El auge de la minería durante el siglo XVIII en la Alcaldía Mayor de Tegucigalpa estuvo
basado en un aumento substantivo del beneficio de la plata cuya producción
aparentemente llegó a triplicarse durante el segundo tercio del siglo.
Mientras que a finales de la década de 1720 y a principios de la de 1730 la producción
alcanzaba un promedio de aproximadamente 8,000 marcosanuales, las cuentas de la
Casa de la Moneda indican que entre 1733 y 1748 se acuñó un promedio de 24,000
marcos anuales y llegó a un tope de 38,000 marcos en 1739 (Newson 233).
Las cifras de acuñación son una medida que permite estimar sólo aproximadamente los
niveles de producción de la plata porque no reflejan la producción neta de mineral ya
que no todo lo extraído era acuñado y porqueincluye acuñación proveniente de otras
minas fuera de Tegucigalpa aunque en pequeñas cantidades.
Gráfico 2.4

Con base en los registros de la Casa de la Moneda el historiador Pedro Taracena ha
mostrado (Gráfico 2) que la acuñación de plata después de su alza en la década de
1730 se mantuvo relativamente constante hasta el siglo XIX.
Según Taracena, quien resume las investigaciones realizadashasta la fecha, este auge
minero se explica por la conjunción de varios factores:
1. La existencia de yacimientos minerales en el área, conocidos la mayoría desde
el siglo XVI y algunos recién descubiertos y abundantes como los de Yuscarán.
Leyva, H. 2000. Hacia una dinámica cultural del desarrollo
Proyecto de Fortalecimiento de la Sociedad Civil, Fide-Pnud, Hon/98/022 38
2. La coyunturacomercial, promovida en parte por el auge de la producción añilera
que intensificó el comercio con España y al interior de las provincias de la
Audiencia de Guatemala, y que agudizó al mismo tiempo la necesidad de
moneda en la región.
3. Los estímulos fiscales que establecieron las políticas borbónicas para aumentar
la producción minera y agenciar mayores ingresos para el Estado. En 1724 se
redujopara Honduras el impuesto de minas del quinto real (20%) al diezmo
(10%) y el precio del mercurio se bajó de forma intermitente durante diez años
de 60 a 30 pesos.
4. La relativa autonomía administrativa de que disfrutó el distrito minero de
Tegucigalpa al ser conformado como Alcaldía Mayor que contribuyó a fortalecer
la alianza entre la elite minera local y la elite comercial de Guatemala.Las elites
de Guatemala lograron mayor injerencia en la minería mediante el crédito y las
elites locales una mayor libertad para conducir el gobierno local. Las políticas
borbónicas favorecieron un contacto más directo de las elites locales con los
órganos superiores del Estado, - en lugar de sus intermediarios de la
Gobernación de Comayagua y de la Audiencia de Guatemala. En 1762
Tegucigalparecibió el titulo de Villa, lo que contribuyó a fortalecer al grupo de
mineros, hacendados y comerciantes del lugar y las alianzas con los
comerciantes de Guatemala.
5. La disponibilidad de capitales, facilitados en calidad de préstamos por parte de
comerciantes e invertidos directamente por los propios mineros, que permitieron
habilitar la cadena de producción de la plata.
6. Lainmigración de hombres libres (ladinos) desde las distintas regiones de la
provincia que aportaron la mano de obra necesaria para la explotación de las
minas, y también la llegada de familias adineradas desde la península y desde
otras partes de las Indias que se vincularon a la producción minera y que
aportaron capitales y nuevas tecnologías.
Detrás del repunte económico de la minería se puedenidentificar, por tanto, como
factores positivos a) las ventajas comparativas de la región, beneficiada por los
yacimientos minerales, b) una coyuntura comercial favorable para la plata acuñada
requerida para los intercambios mercantiles y c) las acciones de los distintos agentes
involucrados: el Estado, los mineros, los comerciantes-prestamistas y los trabajadores.
El aspecto más notable de este...
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