Daños del niquel y el latex

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DAÑOS OCASIONADOS POR EL NIQUEL
¿Qué es el níquel? El níquel puro es un metal duro, blanco-plateado, que tiene propiedades que lo hacen muy deseable para combinarse con otros metales y formar mezclas llamadas aleaciones. Algunos de los metales con los cuales se combina el níquel son el hierro, cobre, cromo y cinc. Estas aleaciones se usan para fabricar monedas y joyas y en la industria parafabricar artículos tales como válvulas e intercambiadores de calor. La mayor parte del níquel se usa para fabricar acero inoxidable. ¿Qué le sucede al níquel cuando entra al medio ambiente? El níquel puede ser liberado al ambiente por las chimeneas de grandes hornos usados para fabricar aleaciones o por plantas de energía e incineradores de basura. El níquel que se origina de las chimeneas de plantasde energía se adhiere a pequeñas partículas de polvo que se depositan en el suelo o son removidas del aire en la lluvia o la nieve. Generalmente el níquel tarda días en ser removido del aire. Si el níquel se adhiere a partículas muy pequeñas, puede tardar más de un mes en depositarse en el suelo. El níquel también puede ser liberado en aguas residuales de industrias. ¿Cómo podría yo estar expuestoal níquel? El níquel se encuentra generalmente en niveles muy bajos en el ambiente; por lo tanto, se necesitan métodos muy sensibles para detectar níquel en la mayoría de las muestras ambientales. Los alimentos son la principal fuente de exposición al níquel. Usted también puede estar expuesto al níquel al respirar aire, tomar agua o fumar tabaco que contienen níquel. También se puede exponer porcontacto de la piel con tierra, agua de la ducha o de tina o con metales que contienen níquel y metales niquelados. El acero inoxidable y algunas monedas contienen níquel. Ciertas joyas se recubren con níquel o se fabrican de aleaciones de níquel. Las personas que tienen partes artificiales del cuerpo fabricadas de aleaciones que contienen níquel pueden estar expuestas al níquel. ¿Cómo puedeafectar mi salud el níquel? El efecto adverso más común de la exposición al níquel en seres humanos es una reacción alérgica. Aproximadamente 10 a 20% de la población es sensible al níquel. Una persona puede sensibilizarse al níquel cuando joyas u otras cosas que contienen níquel están en contacto directo y prolongado con la piel. El uso de aretes que contienen níquel en orejas perforadas puedetambién sensibilizar a una persona al níquel. Sin embargo, no todas las joyas que contienen níquel liberan suficiente níquel para sensibilizar a una persona. Una vez que una persona ha sido sensibilizada al níquel, el contacto adicional con el metal puede producir una reacción. La reacción más común es un salpullido en la piel en el área de contacto. Algunas personas sensibles al níquel puedendesarrollar dermatitis (un tipo de salpullido) en un área de la piel lejos del área de contacto. Por ejemplo, el eczema (otro tipo de salpullido) de la mano es relativamente común en gente sensible al níquel. Algunos trabajadores expuestos al níquel a través de inhalación pueden sensibilizarse y sufrir ataques de asma, aunque eso es raro que ocurra. Las personas que son sensibles al níquel sufren reaccionessi éste entra en contacto con la piel. Algunas personas sensibles al níquel reaccionan cuando consumen níquel en los alimentos o el agua, o respiran polvo que contiene níquel. La sensibilidad al níquel es más común en mujeres que en hombres. Se cree que esta diferencia entre hombres y mujeres se debe a la mayor exposición al níquel a través de joyas y otros artículos metálicos por parte de lasmujeres. Los efectos más graves a la salud por exposición al níquel, por ejemplo bronquitis crónica, disminución de la función pulmonar y cáncer de los pulmones y los senos nasales, han ocurrido en personas que han respirado polvo que contenía compuestos de níquel en el trabajo en refinerías de níquel o en plantas de procesamiento de níquel. Los niveles de níquel en esos lugares eran mucho más...
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