Daños y beneficios del café

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El café es un fruto agrícola que se cultiva en zonas montañosas de países tropicales. México ocupa el sexto lugar de la producción mundial con alrededor de cuatro millones de sacos de grano verde. Los estados más importantes son Chiapas, Veracruz, Oaxaca y Puebla, aunque también se produce en Guerrero, San Luis Potosí e Hidalgo. El café se clasifica de acuerdo con la altura sobre el nivel del maren que se obtiene: a mayor altitud, aumenta su acidez y aroma, por lo tanto el sabor es más apreciado e incrementa su
valor. Los granos de café poseen más de dos mil sustancias diferentes: cafeína (1.3 a 2.4 por ciento), proteínas (10 por ciento), ácidos clorogénicos (3 por ciento), lípidos (11 a 17 por ciento) y aromas volátiles (0.1 por ciento). La cafeína es uno de los compuestosfarmacológicamente más activos del grano, 75 por ciento del consumo mundial
de ésa es aportada por el fruto; una taza (150 ml) aporta entre 90 y 200 mg de cafeína.

Cafeína

Es un alcaloide del grupo de las xantinas; su consumo estimula el sistema nervioso autónomo (alienta el estado de vigilia y la resistencia al cansancio) e induce la vasoconstricción a nivel cardiaco. Su fórmula química es C8H10N4O2,su nombre sistemático es 1,3,7-trimetilxantina o 3,7-dihidro-1,3,7-trimetil-1H-purina-2,6-diona. Después del consumo de cafeína, las concentraciones plasmáticas máximas (2 a 25mg/dl) se alcanzan entre los 50 y 75 minutos, con una vida media promedio de cuatro horas.

La cafeína va a todos los tejidos corporales y cruza fácilmente la barrera hematoencefálica y placentaria. También se distribuyeen la leche materna. Algunos de sus efectos en el organismo son el aumento de la diuresis, de la tasa metabólica basal y del insomnio,
ya que actúa como antagonista de los receptores de adenosina, que producen somnolencia y vasoconstricción. La cafeína
y sus metabolitos se eliminan por la orina.

Factores de riesgo

La cafeína puede aumentar los niveles plasmáticos de hormonas relacionadascon el estrés, como la adrenalina, noradrenalina y el cortisol, y podría esperarse un efecto hipertensivo derivado del consumo. También provoca un aumento del colesterol y los triglicéridos sanguíneos, puede ser un factor de riesgo para arterosclerosis, infarto al miocardio, enfermedad vascular cerebral e isquemia. Además eleva los niveles plasmáticos de proteína C reactiva, un activador de losmonocitos en el endotelio vascular, considerados marcadores moleculares de procesos inflamatorios y un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular.

El alcaloide puede considerarse droga de abuso. Debido a que el café lo contiene, su consumo excesivo puede causar adicción y síndrome de abstinencia que presenta el sujeto cuando interrumpe o disminuye la ingesta. Los síntomas se inicianaproximadamente a las 12 horas de no tomarlo y pueden durar hasta nueve días. Los más comunes son insomnio, ansiedad, deterioro cognitivo y de comportamiento, taquicardia, temblor de manos y baja presión arterial. También se ha observado cansancio, fatiga y disminución del estado de alerta. Estos síntomas son limitados mientras que se deje de consumir café, generalmente son reversibles a los pocos minutos deconsumir una dosis pequeña (8.3 ml).
Otro de los efectos es la irritación de la mucosa gástrica ya que la cafeína disminuye el pH del estómago como resultado del incremento de ácido, aunque el N-metilpiridino presente en el café evita que las células estomacales produzcan demasiado ácido.
Efectos benéficos
Entre los factores benéficos atribuidos a la cafeína, están el menor riesgo de padecerParkinson y cáncer de colon, aumento en la sensibilidad a la insulina, por tanto reduce el riesgo de diabetes tipo 2. También tiene efectos supresores sobre células tumorales en metástasis inducida. Aunque las consecuencias cardio metabólicas están bien documentadas, las de otras sustancias que contiene el café no son del todo conocidas. Por ejemplo, el magnesio y la trigonelina mejoran el...
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